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基進管理 II:預設開放 民間補完

基進管理是應用在我團隊的三項原則,跟武漢肺炎本毫無關係,但有些元素如上期談的遠端辦公,還有這次聊的開放資訊,卻適用得有如度身訂造。

默認限制不如預設開放

在這個年代,大概已經沒有公營組織能夠從原則上反對資訊開放的重要性,即使打從心底裡不願意,嘴裡也總得說說,也局部開放點訊息,哪怕只是無從驗證,自己說了算的材料。結果是所有人都會說支持開放,卻毫無共識要如何拿捏,怎樣執行。對此,基進管理提倡一個簡單的原則:預設開放。

如前所述,基進管理三項原則不是硬套的流程,而是作為起點的預設。放在開放的語境就是,機構的訊息默認開放,當有特定的考量才加設閱讀權限。換言之不是要選擇開放甚麼,而是去考慮限制甚麼。從把習慣由問為甚麼開放改變為為甚麼封閉之前,以下先從根本談談開放的優點。一般對開放的訴求是基於監察,且撇開責任,集中討論開放資訊為機構自身帶來的好處。

開放提升效率

首先很多人忽略的是,開放資訊有助提升工作效率。不同於紙本作業,互聯網上開放才是常態,很多資料原生就開放,反而是管理閱讀權限需要大費周章,甚至聘請專人處理。上期提到我們團隊每週例會在 Zoom 公開舉行,錄影也放在 YouTube 讓人隨時參考;傳統上聯繫與會者、整理會議紀錄、開發查閱系統等一大堆耗費資源的流程,兩套簡單又免費的工具就能滿足,皆因問對一個基礎問題:有必要限制會議的參與和訊息的查閱嗎?

把所有資料保密不但浪費資源,也大大提高協作的難度。肺炎記招上港府對於記者提問,即使是毫不敏感、不涉私隱的資料,經常依依哦哦,說不出數據,算不出比率,用最善良的假定去理解,不是隱瞞而是真的答不上,歸根結柢,正是因為官僚流程把非敏感數據都一一埋藏掉,需要到時才讓各部門翻箱倒籠,手忙腳亂。

開放鼓勵參與

原始數據若能開放,當涉及重大公眾利益時,社群中往往出現志工,整理數據讓公眾得以獲得正確資訊,不但滿足公眾知情權,也窒礙虛假訊息的流通和減少不必要的恐慌。這也是開放資訊的另一優點,鼓勵群眾參與。比如武漢肺炎民間資訊網站 https://wars.vote4.hk,扼要列出疫情相關資料並以圖表展現,做得比政府的還要早,還要好。該網站頂層域名為 vote4.hk,正因同一團隊在月前也開發區議會投票指南,牽頭整理出各選區所有候選人的資料、相關新聞以及選舉結果等,即便是選舉過後,也計畫進一步跟進區議會的會議資訊。本是政府的職能,民間一一做好。

vote4.hk 是舉辦了六次的 g0vhk 黑客松的項目之一,g0vhk 提倡以公民黑客(建設開發的 hacker,不是入侵盜取的 cracker)精神,透過技術推動公民參與,項目除了 vote4.hk 還包括為研究者提供法庭資料的「每日法庭排程表」、主動通知用戶的地區連儂牆「我地.壁報 OurLand.BigPost」等。

開放補完政府

g0vhk 演化自台灣的 g0v 零時政府(要用國語才能唸出梗來),其口號言簡意賅道出宗旨 — 不要問為什麼沒有人作這個,先承認你就是「沒有人」,因為「沒有人」是萬能的g0v 在很多生活層面上扮演本應由政府擔當的角色(「臨時」政府),但不與政府敵對,反而是民間自發的補完,以技術介入公民社會,靈活地彌補政府的不足。g0v 緣起自 2012 的政府總預算視覺化專案,當時台灣一群資訊業者有見政府預算案難以理解,開發出可視化網頁,以一個個大小對應項目預算金額的球體展示整份預算案 — 試想想公眾看到籃球般的工程項目和乒乓球般的醫療預算,會是甚麼效果。高手在民間,世界各地的公民黑客往往不問報酬做出優秀的應用,但一切的前提是得先有開放數據。

g0vhk 有個相關項目 Collaction — 不是 collection 而是 coll(ective) action — 供公民項目披露訊息、號召參與和發動眾籌等。外國的 Open Collective 則進一步把開放推到極致,除讓開源軟件、社會運動等分享項目預算,更直接在平台上處理每一條捐款、報銷和支出,全部公開並自動生成月報,比最為透明開放的 NGO 還要走得前十步。

預設開放走的是基本步,進一步的機構應提供應用程序介面(API)讓開發者有系統地讀取數據,甚至使用區塊鏈紀錄所有交易的雜湊(hash),由個人以私鑰授權第三方讀取,並以最佳介面呈現。比如說,假如本港鐵路、巴士、小巴、渡輪等公共交通工具的班次和到站時間均以開放 API 提供,民間肯定會出現方便好用的查閱 app,即使 API 未盡完善,高手還是能透過爬蟲等方式,或多或少整理出直觀而可供搜尋的資訊。很可惜,港府和公營機構不但未有在推動開放數據出力,反而視封閉為己任,民生數據為私人資產,多番拒絕開放數據,檔案法也一直無甚進展。

作為公營機構,與其終日擔心訊息被不當使用,還不如多花心思鼓勵公眾關心基礎生態,避免公地悲劇(tragedy of the commons)的發生。


# 刊於《明報﹣星期日生活》 2020.02.16 chungkin Express 專欄

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