3月 7日,Mark Zuckerberg 在自己 Facebook 帳號發文,大談臉書接下來要怎樣著重私隱。理論上應該掌聲雷動,實際上那更像是 Tinder 談婚姻之道,無論如何都覺彆扭,況且臉書在保護用戶私隱方面的名聲也實在太臭,因此笑聲、罵聲也不遑多讓,科技知識份子紛紛回應,好不熱鬧,博客各種意見都有,但就很難找到有人相信 Mr Zuckerberg 為了用戶著想而為之。

假反省 真文宣

文章三千多字,以臉書「按讚即看了」的用戶行為,我懷疑有多少人真正看過,不過細心讀的,尤其是加上他的訪問,就會知道那其實是新產品的宣導,不是 facebook.com 本身要有著重私隱了 — 否則廣告收入怎麼算 — 而是集團要再增加收入來源,原有的抓住不放,再從打通後的 Messenger、WhatsApp 甚至 Instagram,在一個新的領域成為霸主。

各種細緻的分析已經充斥網上,我還不如用一個非常粗疏卻沒有太錯的類比翻譯成白話:除了原有業務,我們還想要做個國際版的微信。是的,copy from china。事實上,Facebook 除了把 Snapchat 的 story 等功能直抄,Messenger 也一直有著 WeChat 的影子,甚至可以說,就連先抄襲後微創新這種贏不了掌聲但贏到市場的進路,本身都是從中國抄回來的。FAANG (Facebook, Apple, Amazon, Netflix, Google) 之中,臉書有最濃的中國味,常跟騰訊學習,比如產品線眾多,部分高度重疊(WhatsApp/Messenger vs QQ/WeChat)。

Facebook + Blockchain = Mass Adoption

不過,畢竟面對的市場不同,一些國內不存在的問題,面書需要花很多工夫處理;一是私隱帶出的訊息加密需求,二是多國家帶來的多貨幣、跨境匯款等問題。也正是由於這兩大原因,雖然明知微信的殺手級應用是 WeChat Pay,明知訊息和支付是天生一對,除了被擱在一旁,功能不痛不癢的 Facebook Credits,支付功能一直在 Facebook 系應用缺席。題外話,除了 PayMe,我實在想不到哪個應用會鼓勵用戶廣播自己的轉帳,也想不到比這個更邯鄲學步的例子。

上期《華爾街區塊鏈》提到,Facebook 正在密鑼緊鼓籌備發行自家加密貨幣,言猶在耳,Zuckerberg 長文補充,那片是通訊支付業務缺少的拼圖;Barclays 報告估計,2021年這塊業務可能帶來額外 190億美元收入。一直說區塊鏈多有用,加密貨幣如何幫助跨境支付,參與者都很小眾;但同一件事由 Facebook 實現之後,將會向全世界展示區塊鏈的威力。

後記

就在 Zuckerberg 文章發出後幾天,我把 Facebook 帳號重新激活了,然而這兩者沒有半毛錢關係,實情是這陣子我加入了台灣創業加速器 AppWorks,十年來的校友都在 Facebook 溝通,只能入鄉隨俗。事實上,去年 7月關掉帳號後,我早就強烈感受到自己「並不存在」,尤其台灣基本上把臉書當國民級應用,只是我自以為可以至少撐夠一年,專注做出點成績才回來跟朋友分享。

的確,對很多人來說,Facebook 就是世界,前幾天網文《去年遊戲大佬瘋狂入局區塊鏈,他們還好嗎?》提到本人,還說我在去年 6月寫了《區塊鏈的思考藝術》後就和朋友暫別,也很少談及區塊鏈,叫我哭笑不得。沒貼出來分享的蛋糕等於沒吃,還真不是開玩笑。

#原文刊於《明報﹣星期日生活》 2019.03.17 chungkin Express 專欄

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