過去兩周區塊鏈業界的大事之一,是紐約時報報導 Facebook 打算推出自家通證(token),讓 WhatsApp 用戶可以互相轉賬。消息來自紐時,只是加強了可信度和公眾認知,鏈圈早有相關傳言,更指服務會先瞄準印度,因大量印度人經常匯款回國,而現有機制既貴且慢;而 Facebook 在區塊鏈磨刀霍霍亦早已有跡可尋,包括招聘相關人才,和收購新創 Chainspace 等。

FB 磨刀霍霍 JPM 正式宣布

如果說「WhatsCoin」只聞樓梯響,推出進程還不確定,那麼小摩 J.P. Morgan 上月推出的 JPM Coin,無論如何是大企業對區塊鏈發展野心勃勃的明證。2月 14日,小摩官方網站以「J.P. Morgan Creates Digital Coin for Payments」為題宣布 JPM Coin,清楚介紹計劃。

小摩對區塊鏈的心情十分複雜,其 CEO Jamie Dimon 前年才高調指責 Bitcoin 是騙局(「fraud」),不到兩年光景,自己發行了加密貨幣。有網民嘲笑 Dimon 不是轉肽就是精神分裂,但我認為這種人非但不笨,還非常聰明,十分自利,在區塊鏈的大潮流下,最在意的是自己會否失勢,又能否反過來利用區塊鏈推動業務。事實上,小摩早在 2016年已在計畫 JPM Coin 的載體 Quorum 區塊鏈,前年指責 Bitcoin,倒不如說是對 JPM Coin 的鋪墊。

取長補短還是輸打贏要

Quorum 是以太坊(Ethereum)的修改版本,而以太坊跟 Bitcoin 一脈相承,在去中心化方面同等堅持,而希望更進一步,除了處理交易更提供運算,又致力改善共識機制,目標解決 Bitcoin 耗電過多等問題。小摩官方網站介紹,「… it only minimally modifies Ethereum’s core, Quorum is able to incorporate the majority of Ethereum updates quickly and seamlessly.」 更進一步,小摩還說「Quorum is a great step forward, since it makes Ethereum a lot more suitable to build enterprise grade solutions.」以取長補短為論述,投資銀行果然最擅長包裝。從另一個角度看,一邊 CEO 批評 Bitcoin 是騙局,一邊取用以太坊代碼做點小修改包裝成自家產品,再來就發行自家通證,這又不是輸打贏要又是甚麼?

本欄於上月《區塊鏈的去去中心化》提到一個重要趨勢,新推出的區塊鏈一般只保留不可竄改(immutability)的特性而放棄甚至貶低去中心化,JPM Coin 正是最佳例子。Quorum 既強調是以太坊加上小量改動,又強調性能和可用性大幅改善,不是有什麼神奇代碼帶來小改變大改善,而是把以太坊任何人都能成為節點這個關鍵,改為只有極少數信任單位經營的節點。由幾萬個來自世界各地的節點確認交易,變成數個節點,當然可以讓同一套軟件的性能大幅提升。

網上惡搞圖

“I don’t really give it a shit”

十年多前雷曼爆破,一個多月後出現 Bitcoin 白皮書,在一片反省政府濫發貨幣,鞭撻銀行業失去穩健、無比貪婪的風氣下,去中心化的 Bitcoin 花了多年逐漸得到認同。去年 10月 31日 Bitcoin 十週年,指其是騙局後又說後悔失言的 Jamie Dimon 再被問及對 Bitcoin 的看法,這次乾脆說「I don’t really give it a shit」。

區塊鏈因為反華爾街文化、保障私隱而生,十年過去,反過來被 J.P. Morgan 和 Facebook 用來強化業務,可謂無比諷刺。

#原文刊於《明報﹣星期日生活》 2019.03.03 chungkin Express 專欄

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