沒絕對的去中心,有絕對的極權

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去中心的精要是在不設恆常權力中心的前提下達成共識。區塊鏈圈子裏經常有討論甚或爭拗,誰去中心而誰不是,但這些爭論往往忽略重要的一點:世上沒有絕對的去中心,「是否」去中心的答案必然是否定,該討論的該是夠不夠去中心,有沒有朝著去中心走。

去中心不是賜予的

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前文提到,彷如無大台連儂牆的區塊鏈,研究核心課題是如何做到無大台而有共識。 跟無大台、去中心化非常接近的另一個概念是民主。在區塊鏈的語境,雖然民主化和去中心化經常被混為一談,但兩者即使息息相關,卻並不相等。 最明顯的例子是比特幣。比特幣的去中心化程度非常高,這點沒甚麼人會質疑,但比特幣的白皮書,也可理解為比特國的「憲法」,卻是神秘人中本聰一個或一班人訂立的,99.99% 的持份者從來無從參與,可說是相當「獨裁」。

人工智能不一定好,以人為本不見得對

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上期提到,當 TikTok 的演算法應用在新聞,再加上背後對極權政府的高度配合,會演化成最中心化的新聞篩選。文章刊出後,收到一些頗為典型的意見,說責任不是出在工具而在人。

選擇題:保命靠黃金還是 24 個英文字?

《投奔怒海》

過去半年跟朋友的飯聚,每頓飯都談起移民,沒一次例外過。偶爾還有諸多我聽不懂的細節,如怎樣計分、英文考試、比較國家等,像選購國家攻略本似的。自己雖然選擇留守,但從來不勸人留下,對於年輕而遲疑的,甚至會鼓勵多看看世界。國界而已,踏出去,跨進來,沒甚麼大不了,何必困死自己。有人賴死不走卻不斷出賣這個地方,也有人離開後更進一步幫助香港,假如離開的朋友繼續演繹香港價值——希望不是透過第一時間炒樓——未賞不是某種意義的「decentralize hk」。

虛銀不是 DeFi,卻是一起對抗傳統銀行的戰友

蘋果日報 許頌明攝

匯豐日前宣布將取消 26 項基本收費,作為長年客戶,糖果我會吃,感恩則可免。 儘管怪我不懂金融業疾苦,但再笨都知道,這是受到陸續投入服務的虛擬銀行壓力,為免被搶客才迫不得已給出的小恩小惠。既然有條件取消,過往一直在賺大錢,為甚麼要等到現在才「回饋客戶」?況且,部分以往的收費,一直就是在刻意趕客,比如最低存款額,拜託,賓卡們,你以為存戶想窮嗎?幾個 bits 寫在數據庫,根本沒有成本,但你認為,窮人會來分行提款存款,浪費資源之餘又不買「奪命金」,於是竟然存款都對小存戶收手續費。你把以港為家掛在嘴邊,不過在商言商,也是迫不得已,而政治表態,就更迫不得已了。既然如此,現在又何不專注大茶飯,要費勁挽留香港小存戶?

無大台真相:They can’t kill us all

image from: Game of Thrones

#decentralizehk 來到第九期,幾乎每期都關於錢。透過專欄認識我的,大概會以為我發錢寒。實情卻是,我過了半輩子都沒搞清楚金錢為何物,資本主義怎麼玩,近年才稍有心得,為免別人重蹈覆轍,於是努力分享本應免費教育必讀、但學校從未教過的常識。

HiFi 與 WiFi 之後,改變世界的將是 DeFi

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比特幣和伴隨而來的區塊鏈面世十年多,對普羅大眾來說神神祕祕,好像很厲害,又好像跟自己沒甚麼關係。業界基於市場分析、技術能力、個人興趣,開發出各種項目,一直在等待所謂的殺手鐧應用跑出。最近賽果越來越明確,後面的連首位車尾燈都見不著,遙遙領前的不是別的,正是錢,離地貨幣。