可能是全球最大的雞肋――中國移動百寶箱

長駐內地的K一直在努力要把公司發行的手機遊戲放進中國移動的“百寶箱”(中移動KJava遊戲。娛樂。商業和生活等應用的綜合品牌。詳見本欄三月十一日“開始懂了──中國移動的百寶箱”),半年過去了,總算取得不少進展。只是,進展越多,要面對的困難竟以幾何級數遞增! 年前權衡了輕重後,K的公司決定不再假手於內地的公司,自行做SP,申領各式各樣的牌照,進軍國內KJava遊戲市場。好不容易,經過了一波三節,K終於把遊戲擠上了中移動的百寶箱,並拿握了讓應用通過評審和技術測試等多種竅門,算是給投入大量資源的公司有個交代。 不料,兩個多月前行業卻發生大地震(見本欄八月五至廿六日“內地流動數據市場規範化”一至四部),K的公司尚算循規蹈矩,四家受罰本年內不得提交新業務的SP,並未有K的公司的份兒。但另一方面,信產部就申領全國性ICP牌照的要求卻是針對所有全網SP的,換言之,所有百寶箱的合作夥伙必須滿足最低注冊資本人民幣一千萬元,在華東。華南。中西。西北等六個區域開設分公司等條件。幸好,已經被K給“洗濕了頭髪”的公司,並無無放棄的餘地,還是給K分配了足夠的資源,辛苦地把全國的ICP牌照搞定了。 在內地做事,最讓K又恨又愛的就是每周都有新驚喜(或純粹驚嚇),百寶箱業務保持了這個傳統。話說K剛搞定全國ICP牌照,還未在辦公室坐穩,便又收到中移動新的通知,規定SP要把所有已上線的應用,拓展至其他機型,三個月內需要覆蓋十二款手機,六個月內更需要覆蓋市面上最少一半支持百寶箱的型號,即五十五款中的其中二十八款。此還不只,五十五款只是本年四月市面KJava手機的數目,新的手機不斷推出市面,而且大部份支持KJava,假設市面的手機增加到一百款的話,SP的每個應用可是要支持五十款手機才合規定! K不久前還在懊惱只為公司通過了二十多款百寶箱應用,及不上市場的領導者,這刻卻是深感慶幸(此之為驚中有喜)。簡單一算,把二十多個KJava遊戲漢化及轉換到二十八款手機,即是做六百多個程序;十人的團隊,即使每人每天能夠完成一個,也得花上六十多個工作天! “放棄用戶量不大手機型號所帶來的收入不就可以了嗎?”K心想。細閱文件,卻發現中移動將每月檢測,不符合要求的SP將不能提交新應用,連續數月不符合要求的話,更將面臨終止合約的命運。 世界各地流動網絡商就KJava合作夥伙的要求K聽過不少,但如此嚴格的要求倒是首次遇到。只是,面對二億用戶群,又有那家公司願意放棄? K決意硬着頭皮,說服公司嚥下這塊可能是全球最大的雞肋。

有“心機”做好數據業務──中國移動推訂製手機

本欄於四月二十二日“手機的訂製與不訂製之間”一文談過流動網絡商與大手機廠之間就訂製手機的角力。言猶在耳,中國移動在五.•一七世界電訊日宣布,將在全國推出自己的手機品牌──“心機”。 所謂“心機”,其實就是一批由中移動選定,特別適合使用數據業務的手機型號,當中包括摩托羅拉、諾基亞、NEC、三星和索尼愛立信等。選定後的這批手機會被加入一些方便上網的功能及貼上“全球通”或“動感地帶”的品牌,並與一系列為該兩個用戶群訂製的內容綑縛推出。“心機”推出的目的是由網絡商主導,加快流動數據產業鍵的發展,改善用戶經驗,從而推動整個市場。 本月十二日,首批的“心機”已率先在廣州開始了路演,並將於本月底在廣州和深圳付運。據悉,由於廣東移動於去年底已大規模推出過“一元購機”的補貼手機計劃,這批“心機”會較集中在“動感地帶”這個以年輕人為主的用戶群,並“保守地”先付運約二萬部。“心機”由省公司集中採購。市公司分銷,由於大量採購和買機時付帶合約,一般的機價都很吸引。 “心機”的現有模式,跟數碼通在港推Sharp GX系列手機的手法頗類似,但更向前走了一步──建立了自己的手機品牌,又訂製了和品牌相呼應的內容。但相對日本DoCoMo的訂製手機模式,“心機”距離真正的訂製手機卻還有一段路。一,用戶對手機的認知,很多時還是以手機的生產商和型號主導,如NEC N830,中移動未有把它命名為如“心機830”,市場和用戶當然亦只能稱它為“NEC N830”了;二,中移動就“心機”草擬的手機規範,現階段還只是比較表面的原素,如統一加入以夢網的“M”為標識的上網鍵(按一下進入為“全球通”或“動感地帶”飾選的內容,長按則進入一般的夢網)、開機和關機畫面、外殼上貼品牌等,至於其他如瀏覧器、WAP和Java的標準、屏幕大小、鈴聲格式等牽涉到較多改動,甚至要在設計階段時考慮的規範,則未有在第一批“心機”包括。 “心機”的推出,無疑將使得現時手機在訂製與不訂製之間的角力,向訂製一方(即網絡商)傾過去。對本身品牌和設計的堅持,相信只會是一級歐美手機廠的考慮,對於中小手機廠而言,面對中國手機市場的增長放緩和劇烈競爭,中移動的大訂單絕對值得設計成本的增加和品牌較應的淡化,況且,以中移動的品牌加上甚至取代自己的品牌,更能強化原本不夠強的中小手機品牌。至於日本的大廠如NEC,由於在日本早已適應了這種模式,而且反正產品的設計以中國市場為主導,相信會是這個模式的贏家。 最後,這肯定亦是香港手機品牌如權智Xplorer的重要契機,只要能拿到一張“心機”的訂單,必將能打開香港手機進入中國主流市場的先例。且看權智能在港商久攻不下的中國通訊設備市場找到出路。

中國流動數據業的後短訊時代

國內的電訊顧問公司諾盛(Norson)本周一發表了一份新的市場研究報告,題為“Post-SMS Mobile Data in China: The Shift to WAP”(中國的後短訊流動數據:向WAP的演化)。 諾盛的報告雖售一千八百美元,但對要制訂進入中國這個龐大的市場策略的大企業來說,自是物有所值。基於報告的售價,筆者無機會看報告內文,但單從標題和節錄看來,報告的主調就已經很清楚──短信市場已逐漸達到飽和,WAP是明日的新星。 如兩周前本欄“內地流動數據市場迅速整合”指出,國內的十大SP大部分已經上市,而剩下的亦紛紛在籌備。言猶在耳,即時通提供商驣訊(QQ)上周宣布將在本港主板掛牌。驣訊在短訊時代收入首屈一指,這次招股,或許正是一個分水嶺,標誌着國內流動數據市場從短訊到後短訊的階段性發展。 而報告使用“後短訊時代”描述市場狀況,而非直接用“WAP時代”,亦顯示市場上並未達到WAP便是短訊的“接班技術”的共識。事實上,市場上的確眾說紛紜,彩信(MMS)的支持者下滑不少後,有人認為KJava才是明日之星,有人則看好彩鈴(聯通稱“絃鈴”、韓國SK-Telecom稱“Color Ringback Tone”、個別港網絡商稱“接駁鈴聲”),亦有人覺得短訊將會一直發展下去,地位無可替代。 以上不同的觀點,短訊長期領導的看法最是可圏可點。很多外商,尤其來自是日本、韓國的公司,對於WAP將逐漸取代短訊深信不疑,認為在所有社會,媒體的發展都是由較簡陋、文字主導,向聲色畫、多媒體演變。筆者雖然同樣十分看好WAP的前景,但對短訊是否會在三年甚至五年內被取代卻很有保留。畢竟,每一個國家──尤其中國──都有自己獨特的歷史、文化和經濟背景。很多香港人看幾百個中文字已覺得多,但筆者國內的同事卻是日常的電郵,動輒便是上千字。相對於日本,中國就更極端了,作為漫畫王國,日本人喜歡以圖畫、表格等去表達概念,國內的思考模式卻都是文字。筆者就看過不少國內的Powerpoint文件,基本上只是一份橫放、字體較大的Word文件而已! 所以,斷定短訊一定會在圖像、彩屏等技術成熟後被取代是不智的。其實,兩、三年前,當香港、日韓等公司初次進入內地市場時,紛紛以國外的想法硬套在國內,將資源投放在WAP的相關服務,最後,領前的短訊SP全是國內公司的天下,可說是為了忽略中國市場獨特性上了寶貴一課。 說是老半天,有兩點倒是不容置疑的。一、國內短訊市場是否逐漸飽和雖未可料,但要在現階段加入這個市場,唯有進行收購一途;二、後短訊市場相對小和不成熟,彩信、WAP、KJava、彩鈴、互動語音系統(IVR)等市場都在高速增長,潛力很大,要以自然增長“逐鹿中國”即使很難,至少仍有一點希望。 中國流動數據業後短信時代,是港商錯過了短訊的巨大商機後的另一次機會。

內地流動數據市場迅速整合

不知怎的,今年的五.一七世界電訊日特別安靜,國內網絡商、手機廠和設備生產商的發布寥寥可數。反而,搜狐於當天宣佈以一千八百萬美元現金收購在中國移動WAP夢網提供鈴聲圖片下載服務的吉菲爾(GoodFeel),倒讓市場起了一場小哄。 其實,除這個與及去年新浪對訊龍的收購外,市場上還有許多大大小小的收購一直在發生,只是部分收購方不是上市公司,作風比較低調,不作消息發布而已。如據日本方面的新聞報導,聯通的牽頭SP華友世紀,就於上月收購了在WAP夢網提供鈴聲圖片下載服務的因特普斯(Nihon Enterprise)。另外,市場亦盛傳,某兩家專注於KJava遊戲開發的公司將被某私人美國公司收購,正式揭開外國公司透過收購拿中國流動數據市場入場券的序幕。 信報 2004.05.27 除收購合併外,國內的SP上市亦是一個趨勢。除各大門戶網站新浪、搜狐和網易、Tom Online和較早前於納斯特上市,標誌著市場對國內“純種”SP的認同的掌上靈通外,若再加上佔創業板香港網的大部份收入的掌中萬維,國內十大SP,已上市的共有六家之多。假如剛剛大跌的股市能重拾升軌,投資氣氛再度轉好的話,騰訊(QQ)、美通、空中網和華友世紀很可能會如市場預期般逐一上市。屆時,國內十大SP將全是上市公司! 當然,收購合併和上市這兩項資本活動,本身又是相輔相成的。未上市的公司進行收購合併,目的大都是希望讓生意規模大得足夠上市;而上市集資的目的,很多時又是為了要進行收購合併。掌上靈通的首席執行官楊鐳於上市時就明言:“我們在這個行業肯定會進行併購,目標是一些在產品上有領先優勢並且和靈通有互補性的公司。” 由此可見,國內的移動數據市場正在高速整合,對短訊市場而言,收購已是入場的唯一途徑。至於WAP、KJava、MMS、彩鈴等後短訊市場,入場亦已日益困難,因為一則中國移動和聯通正不斷提高SP門檻,二則各個在短訊市場領跑的SP憑藉上市得來的資本,不斷收購在後短訊市場做得成功的公司,突變成為橫跨不同技術的電訊增值服務領跑公司,新公司要在任何一個新興市場站穩陣腳,都不容易。不少人預測,市場只能容納十家主要SP,甚至有人認為,最終只有五家能剩下來。 總之,現在國內的流動數據市場,在資本市場尋求出路的公司越來越多,努力尋求自然增長(organic growth)的公司買少見少。就如一篇國內的網上評論文章到位的描述:“有人上市發財,有人苦苦支撐;有人靠技術掙錢,有人拿 “技巧”圈錢;有人盼着被收購,有人想收購別人……” 而香港這個資本活動的天堂,固然亦不甘落後於祖國。市場雖小,還是有創業板的公司不斷以收購壯大自己。大的Tom Online和香港網等自然不用多說,小的亦有早前收購Mobile Mode的M-Tel和上周剛收購M Dream Mobile Entertainment的聯夢活力世界等,好不熱鬧。 至於本港那些稍具理想、目標以自然增長從香港紥根再打入國內市場的創業者,又將何去何從?

同是天天捱 港台淪落人

這天,在風和日麗的上海,港人J在南京西路上的一家星巴克跟台灣的行家E喝咖啡。港人台人同時不獲“主場之利”,無它,市場導向也。 跟J認識已久的E,成立的流動娛樂內容公司,在台灣幾年,辦得有聲有色。以往J跑去台北或E跑到香港時,大家都會碰面,交流對市場的看法。但自從J把力量集中在內地,兩人各有各忙,已經久未碰面。兩年過去,大家變化很大。 E的選擇是先把台灣本土市場搞好,站穩陣腳。聽到E說出來那個月收入的數字,J只有羨慕的份兒,因為在香港,大概沒有一家公司可以達到,即使是較為接近的,靠的也是投入大量的廣告費,因此即使收入不錯,邊際利潤卻是一個問題。不過,台灣市場雖然比香港大幾倍,畢竟還是有限,即使成為台灣市場的領跑者,要進一步擴展還得看其他市場,尤其大陸。所以在台灣已經站穩了的E,正開始進行打入內地市場的大計。 J兩年前的選擇則不太一樣。沒待公司在港的業務起飛,便已將戰線移至國內,在內地建立自己的團隊和渠道等。或者,正確一點說,先在本土市場達到critical mass的選擇根本並不存在。市場小,加上生態不健全,使J作出了一個結論:先在香港本土市場等critical mass的形成,即使有日可以等到,亦將為時已晚,使得公司錯過其他市場的“機會窗口”。 相同的是,在幾大門戶網站跟數家剛剛或即將上市的SP(服務供應商)主導中國市場的今天,J跟E都在望門(檻)興嘆。兩人分別於年前嚐盡透過其他SP銷售自己內容的痛苦,然後決意,資源許可的話,必須建立自己的渠道。只是,談何容易? E的公司主要將資源投放在短訊和彩信(MMS),但在中國,幾乎可以說,短訊的“機會窗口”已經關閉,新的接入申請,難若登天;較為可行的辦法,唯有收購已經擁有全國短訊特服號的公司。由於短訊市場競爭非常激烈,在下游的公司,便宜的只需要一至數百萬元人民幣已有交易,是E能力範圍以內的數目。但是,收購下游的短訊公司亦意味著要承擔短訊特服號被移動/聯通收回的風險,辛苦經營賺回來的數百萬元,隨時泡湯。 相對而言,透過兩年來的努力,J拿到了自己看重的WAP和KJava市場的入場券,同時也是個短訊SP。不過,J的面前還是困難重重。面對短訊市場增長放緩,各大門戶網站和一些專業的SP都逐漸把重點放在WAP和KJava等“後短訊市場”,割喉競爭、高薪挖角等,都是常有的事。亦有部份競爭對手,由於不管版權,無需背負內容版權費用的包袱,少部分怎至無所不用其極,濫收費用,使得稍有良心的J要在內地市場爭勝,難上加難。如何在最短時間把生意做大,避免被淘汰和收購,是J眼前馬上要回答的現實問題。 細小的本土市場,使得香港的流動內容供應商都沒把力量集中在香港市場──即使是規模最精簡、幾個畢業生自組的公司。像台灣公司等先在本土市場壯大起來然後向外拓展的邏輯,在這裏並不適用。但是,亦正因為細小的本土市場,逼使整個行業全往外看,部份甚至背城借一,將大部分賭注押在外/內地市場,有時亦因此而能早著先機。發揮阿Q精神看待之,未嘗不是好事。