無大台出版實驗的初步構想

無大台出版實驗的初步構想

「現在已經沒有人看書了。」

類似的說話,我聽了至少 20 年。如果以紙本書的市場規模衡量的話,的確,無論是台灣還是香港,紙本書的銷量已經持續下跌多年。市場萎縮,多家出版社相繼結業;至於書店當然也不好過,就連曾經找到門路的誠品,最近也面臨困難。

但從另一個角度,沒人看書論又好像完全站不住腳。

香港的獨立書店生命力旺盛,序言、一拳、見山無間斷舉辦活動,新書店如留下、七份一、舍下越開越有 [1];文化界依然視紙本書為獲得「作者」身分的入場券;體制依然視國際書號(ISBN)為解鎖「正規書」的依據,是能否收藏於圖書館的條件,是能否送入獄中的考量,也是一疊紙和一本書的分野。

就如很多事情,有價值不見得就有價格,儘管出版業面臨困境,書對於社會的意義,依然重大。至少,世界還沒找到這種文化載體的替代品。

NFT 書:文化載體^2

說起文化載體,除了書,也是 NFT 的功能之一。無可否認的是,到現在為止,「炒作載體」、「投機載體」是 NFT 更常見、用得更廣的功能。我不是 NFT 的代言人,無意為它辯護;不過反過來,我也不願意讓它去當替死鬼。

本質上,NFT 是不可竄改、公開查閱的憑證,用途千變萬化,用它來炒作、承載文化還是作其他實踐,完全視乎背後操作的人。我並不盲目認為科技可以解決所有問題,但一直深信假如能善用科技,配合充足的科普,就有機會解決個別問題。

這次,我把「書」和「NFT」這對文化載體合而為一,讓籌備中的新書跳過傳統方法,先以 NFT 的形式面世。我將聯同 FAB DAO 以及台港兩地的設計師和編輯等,共同找尋出版、發行、創收、典藏「NFT 書」的新方法。這個無大台出版專案還在計畫中,本文公開團隊的初步構想,拋磚引玉,跟社群討論,再作定案。

如果你跟我一樣,無論出版業多萎縮,世界多崩壞,依然相信書的價值,或更基礎地說,人文的價值,我誠意邀請你一同參與這個專案。要是專案成功,其他作者就能按著公開的流程和數據,使用同一個方法出書。即使專案失敗,我還是會把細節全部整理公開,讓後來者避開伏位,調整後應用在新書,繼續尋找無大台出版的可行方案。

無論結果如何,且讓我們往前走,尋找新的可能性。

目標銷售額:1 萬美元

首先,是訂定專案的具體目標。

我的自身經驗是這樣的。《區塊鏈社會學:金錢、媒體與民主的再想像》[2] 第一版印刷 2 千本,算是台港平均以至稍微偏高的水平;其他書籍一版可能印 1 千,再低一些的或許在 8 百。再低就很難了,主要考慮到印刷廠和紙張的固定成本,再推低印刷量也省不了成本,反而會使每本平均印刷費大大提高。價錢方面,《區》定價 20 美元,在香港算是正常水平,對於台灣市場則偏高。

《區》花了一年半左右才賣完第一版,現正發售的是第二版。我沒有書商的數據,不過以我對出版業的理解,賣光第一版,應該就能回本了。這其實是我的小心結,我寧願自己賺不到錢,都不希望書商因為出版我的作品而虧本。出版業已經夠艱難了,我可不希望成為別人的負累。

2 千多本紙本書,每本 20 美元,即總收入 4 萬美元左右。以上忽略了有部分銷售是大特賣,比如書展期間,不過由於這裡只考慮紙本,沒有算進由書商推出的電子版的小量收入,一加一減,粗略算起來就差不多了。另外,我也實驗性地發行過 10 個 NFT,還有個人發行的電子版,為求簡單,這些收入並沒有算進去。

書店一般 7 折取貨,換言之,4 萬美元裡面,當中約 3 成即 1 萬 2 千美元分給書店——假設沒有折扣的話。不難想像,以香港的租金和工資水平,經常需要打折的書店,光是收回固定成本就很難。

至於我本人分到的,不到 10%,就當作 4 千美元好了。2 年寫一本書,收入 4 千美元,是否能活命,大概不用我多說。但我不是吐槽,反而感激出版商天窗的信賴,以及書店的推廣。我很不願意說出口的是,這個銷售額與收入水平,竟然已經稱得上「暢銷書作者」了。這不是認證《區》有多成功,而是折射出版業有多困難。

基於以上數據,我們初步把這次無大台出版實驗的收入目標鎖定在 1 萬美元。我進一步假設,當中的 50% 即 5 千美元,用作分成給設計師、編輯,以及負責企劃、推廣等工作的 FAB DAO。換言之,如果能達到目標,即使書價便宜了一半,銷售量也只是目標原來的一半,作者的淨收入依然能有 5 千美元,高於傳統模式。除了還沒考慮書店,當中省下最多的當然是印刷、物流和存倉等成本。

目標銷售量:1 千本 NFT 書

10000 可以是 100 x 100、1000 x 10、10000 x 1 等多種組合,我們可以選擇以 1 萬美元目標價出售 1 本 NFT 書,1 千美元出售 10 本 NFT 書之類。經過多番考慮,我們決定把新書定價 10 美元,目標出售 1 千本。這是基於兩大考慮。

首先,我們希望「NFT 書」給人的感覺是「以 NFT 實現的書」,多於「以書為內容的 NFT」。

NFT 不過是載體,在這實驗中,它承載的是書;書也是載體,承載的是文化、歷史與知識。換言之,這個無大台出版專案的本質是內容,這些內容以書的形式呈現,而這本書以 NFT 實踐。因此,我們選擇典型的電子書定價水平,10 美元,讓受眾從書、從讀者的角度去理解這件事。畢竟在過去幾年主流的 NFT 市場,幾乎沒有人會以這個「賤價」出售 NFT。

其次,作為一個無大台出版實驗,參與者將是新典範的種子,因此我們希望參與者越多越好。

參考市場規模和出版業的數據,我們相信 1 千是個有參考價值的數字。1 千也可以理解為一個臨界點:能賣出 1 千本,就能夠支撐生態當中最起碼的參與者。

其實,從執行難度考慮,高定價、少參與者的做法成功率比較高,一來比較貼近 NFT 已經建立起來的「行規」;二來牽涉的參與者少,我就能集中精力去遊說別人支持。雖然老大不願意,但必要時對身邊 10 個比較有餘裕的朋友「敲腳骨」,讓他們花 1 千美元買我的新 NFT 書,相信我還是做得到的。但是,以 1000 x 10 的模式達標,相對於眾志成城的 10 x 1000,播下 1000 顆種子,雖然同樣是 1 萬美元,意義卻很不一樣。

待續

就這次無大台出版實驗,今期只討論了最基本的目標確立。接下來,我們將繼續討論諸如封面設計、支付渠道、技術實現等等眾多範疇,跟大家一起,尋找無大台出版的新典範。


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辛勤的斜槓大叔

延伸閱讀

  1. &Then…hk:某種老朋友|18間本地獨立書店推介(2022/04更新)
  2. 《區塊鏈社會學:金錢、媒體與民主的再想像》
  3. 分散式出版 DePub 的發展路徑,NFT 從移民到原住民
  4. 想為發行 NFT 作好準備,該怎樣保障作品的產權?
  5. cover image credit:記者 陳珏明


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