通關比特幣三個等級攻略本

作為長期 web3 推坑者,我總是推薦讀者用這用那,實驗和倡議各種以技術實踐自由的方法,也收到不少迴響,有時候會被原教旨主義者吐槽我的建議並非真正去中心,也有時收到其他密碼貨幣 OG 感嘆大眾本性難移,寧願留在中心化體系,習慣託管,喜歡客服,以此論證去中心化並不可行。

重點在於選擇權而非結果

的確,人性本懶惰,即使將來區塊鏈的價格、速度等瓶頸解決了,相信大部分人仍會選擇中心化服務。在互聯網全面普及的今天,假設 5% 網民擁有個人域名與網站(目測是大大高估),我非常粗疏地推論,到區塊鏈全面普及那天,自我管理錢包和資產的人口,也不見得會超過 5%。

互聯網的設計本來就十分去中心,在九十年代互聯網起步時,很多服務都需要自行架構,架網站需要安裝 LAMP(Linux、Apache、MySQL、PHP)、想用電郵需要設定 sendmail、SMTP 和 POP3 等服務,綁定到個人域名,而這些都只是軟體部分,在雲端服務還沒出現,租用虛擬機還沒成熟的年代,連硬體都得閣下自理。當時的互聯網很多用戶都是節點,伺服器之間互聯互通,像極現在區塊鏈追求的環境,是很去中心,非常好玩的年代。

時間快進到當下,已經很少人自架網站,自架電郵伺服器的更是絕無僅有,恐怕連吐槽大眾假手於人的原教旨主義者,都不見得會自架電郵伺服器等基礎服務。我不是嘲笑這些人言行不一,而是想說明依賴別人提供服務乃正常社會分工,既能善用資源,也提升總體效率,與其責難人性,不如著力避免過份依賴極少數組織,防範單點故障(single point of failure)。

區塊鏈推坑者應推介不同去中心程度的方案,闡明長短,最終是否採納,採納到甚麼程度,應由用戶自行決定。若多數人採用去中心選項固然值得欣喜,但即使依賴和託管才是主流,只要高度去中心的選項持續存在,用戶的選擇權沒有被剝奪,就無損倡議的意義。快樂是選擇,讓每個人決定適合自己的方式並對自己負責,比起由意見領袖指定單一最佳方式讓用戶跟從,更接近自由的實踐,也更符合去中心化的精神。

自我管理資產

以推坑自我管理資產為例,我會按技術門檻提供三個選項。

  1. 安裝熱錢包 Keplr,配合 web3auth,以 Google 帳號管理錢包
  2. 安裝熱錢包 Keplr 或 Metamask 等,生成助記詞管理錢包
  3. 購買並激活冷錢包如 Ledger,生成助記詞管理錢包

有人會反對選項一,認為依賴 web3auth 和 Google 管理錢包根本不是去中心化;坦白說,對此我自己也糾結了一段很長時間,直到近月才「打開心扉」,建議新鮮人從這一步開始。

「去中心化」是個光譜,只有多和少、夠和不夠,沒有是與不是,即使是冷錢包也只是相對地去中心,或多或少依賴錢包供應商。方案一的確存在毛病,最明顯得是一旦 Google 封鎖用戶帳號,而用戶又沒有記下私鑰,將無從取回資產。但是由於被 Google 封號的機會很微(以 Facebook、Twitter 帳號管理資產就真的不建議),而且如果用戶身處 Google 進入不了的中國,Google 配合政府封號的機會不大,因此可以合理推斷,因為被封號丟失資產的機會,遠低於新手丟失助記詞的機會。

我曾經長時間猶豫應否推薦選項一,主要是因為擔心「袋住先」的取態給人錯覺,以為一旦使用就很去中心了,不去理解相關的限制,也不去追求進階選項。但是,一入門就直接推坑助記詞,同樣有用戶自己丟失,或者嚇得裹足不前的弊病,兩害相權,我寧願先以最小步履倡議,推薦可以簡單上手的方案,並持續倡議,推薦更為去中心的方案。

採用比特幣的三個等級

同樣的情況,也適用於比特幣的推坑。

我讀過很多推坑比特幣的論述,也聽過不少批評比特幣不切實際的理據,論者往往忽略了使用與不使用並非二元對立,中間存在著很多可能性,唯比特幣主義者(Bitcoin maximalist)把比特幣的應用場景描繪得包山包海,彷彿全世界只有比特幣值得存在,其他貨幣全是 shitcoin,反過來,貨幣藍絲隨便舉出一個不合用的場景,經典是買不到雲吞麵(是否屬實也得商榷),就全盤否定比特幣的價值。

相對於在兩極之間爭論,推坑者不妨把「使用」拆分成更小的步履,不是使用與否,而是甚麼場景使用,用到甚麼程度。參照貨幣的三大功用,即價值存儲、交易媒介及計價單位,我們大可把使用比特幣的程度拆分成三個等級。

lvl 1:入門級

以比特幣儲存價值。這是最容易入手的等級,簡單來說,就是我們經常聽到的類比,把比特幣視為數位黃金,用以承載你的剩餘資產,對沖量化寬鬆、貨幣崩盤等現象。

以比特幣儲存價值,隨著匯率波動,法定貨幣本位的你會感覺自己的資產值短線起起伏伏,以過去十幾年的經驗則是長線向上,這種「不穩定」不是 bug 而是功能,要是跟法定貨幣穩定兌換,就不會有對沖政府濫發貨幣的效果。以比特幣儲蓄跟股票投資很像,因此理解門檻很低,就算用戶不在乎比特幣的特質與理念,把它當成是稱為 BTC 的股票,也沒有錯得太離譜,推坑者大可「袋住先」。

價值存儲雖然不牽涉日常生活中應用,但已是一項是非常關鍵的功能,只是身處金融發達國家的人不太能體會。我們的法定貨幣相對靠譜,就算長期貶值也不至於崩盤,況且法定貨幣以外,我們還能輕鬆以股票等各種投資工具儲存價值。但是,對於很多如南美、非洲等國家,人民往往只能選擇隨時崩盤的法定貨幣,比特幣為當地人民提供存放辛勞工作所得報酬的另一項選擇,體現金融自由。

lvl 2:進階級

更進一步的應用,是以比特幣交易,也大致是我本人使用比特幣的程度。

這裡定義的「以比特幣交易」不一定是對方收取比特幣,重點在於我方付出比特幣;我們沒法要求別人收取甚麼,但有權決定自己付出甚麼。乍看這好像令人費解,但其實日常生活上充斥著類似的情況,舉個簡單例子,你去日本旅遊購物,以信用卡支付,對方以日圓定價,收到的也是日圓,但於你而言,購買決定的評估基礎以及付出的卻是港元、台幣等本地法定貨幣。

這同樣適用於比特幣。在絕大部分情況,購買日常生活所需,繳納帳單、租金,對方會要求當地法定貨幣,但是我方卻可以比特幣支付。以往我使用星加坡的 Ten-X 貸記卡,跟上述例子一樣,在消費刷卡時以當前匯率,兌換一筆等值的比特幣以支付法定貨幣予對方。現在台港流行的貸記卡如 Crypto.com,則需要提前把比特幣兌換成法定貨幣,雖然稍微不便,但效果基本一樣。

當然,當我們是收款方,接受比特幣,其他 lvl 2 用戶就能直接以比特幣支付,收發兩邊都使用比特幣,可以算是 lvl 2.5 吧,朝向 lvl 3 又再邁出一步。

2019.04.02,我在 IKEA 吃了 HKD130 晚飯,並透過 TenX Visa 卡以比特幣付款

lvl 3:打大佬

以比特幣定價,也就是終局,全面的比特幣本位(Bitcoin standard)。

不要小看這個轉變,看似微小,實際上卻是把整個世界觀倒轉,對買賣雙方要求都很高,不但需要承擔匯率波動帶來的不確定性,概念上還要跟每天圍繞著自己團團轉的價值體系抗衡,或者至少在思想上不斷兌換,去跟法定貨幣世界互動。

說件真人真事。每當我身處台灣,經過路邊攤或者走進 7-Eleven,一輪衝動買完滷味、麻糬、堅果、義美巧克力等,付款後屈指一算,總是覺得自己剛才怎麼了,在香港時可不會花那麼多錢吃零食啊。當然部分原因是我饞嘴,不過如果這些小吃都以港元定價,我購買前肯定能考慮得更清楚。我經常往返台灣,而台幣跟港元的匯率大致穩定,又能簡單地除以四就算出大概,尚且如此影響我的決策,更何況是匯率大幅波動,單位跟所有法定貨幣都差天共地的比特幣。

說比特幣的單位跟所有法定貨幣都差很遠,嚴格來說其實不對。略有認識的都會知道,比特幣的最小單位是 satoshi(sats,聰),等於 1/100,000,000 BTC,當我們說買一顆比特幣(我總是糾結用甚麼量詞),實際上是買 100,000,000 sats,所謂「比特幣太貴買不起」,跟「1000 股 AAPL 太貴買不起」差不多,誰要你一次過買那麼多啊。

以當前比特幣約 30,000 鎂算,1 sats = 0.0003 USD,約 0.0024 HKD,或 0.01 TWD,也就是說,1 sats 約等於 1 分台幣。配合 lvl 1 應用,當你賺取到 1 台幣的勞動報酬,可以考慮希望以 1 台幣,還是 100 sats 的型態儲存;配合 lvl 2 應用,當你在金峰面對 35 台幣的滷肉飯,大可思考是否動用 3500 sats 的積蓄來填飽肚子。

跟單位價格更小的法定貨幣比較,sats 就更加接近「元」的數量級,當前約為 1THB = 100 sats、1 JPY = 23 sats、1 KWR = 2 sats;而 1 VND、1 IDR(越南盾、印尼盾)甚至比 1 sats 還小,認為比特幣沒可能用來交易的人,首先得認清這個客觀事實。放眼全球百多種法定貨幣,會發現 1 單位兌換個位、十位、百位數量級 sats 的是多數,反而我們熟悉的美元、歐羅、英鎊,1 單位兌換千位數 sats 的貨幣,才是少數 [1]

更有趣的比較是,LIKE 也跟 sats 處於同一個數量級,當前 1 LIKE 約為 4 sats。運行於比特幣的 NFT Ordinals,直接以 BTC 或 sats 計價和交易;Liker Land 的社群也是相若,讚賞公民拍一下手派出 1 LIKE,Writing NFT 以 LIKE 計價,最便宜的賣 8 LIKE,但為方便用戶,同時提供信用卡支付的選項,用戶付出法定貨幣,作者收取 LikeCoin,跟 lvl 2 的例子正好相反,但同樣是利用平台兌換,撮合買賣雙方。

在日常生活中,以比特幣充當貨幣的全部三項功能的門檻非常高,在社會上 lvl 1 和 lvl 2 人口足夠多之前,類似以上幣本位的實踐只能出現在數位社群,或者區塊鏈信仰者共居社區。

最小步履倡議

作為區塊鏈的推坑者,我們必須體諒麻瓜,理解需要時間,轉變需要過程,不要一下子要求太多,盡可能提供最小步履倡議,讓用戶一步一步適應。除非某些 web3 服務掛羊頭賣狗肉,否則即使去中心程度不高也不要鄙視,每踏出一步,都是一個進展。

如果你知道我過往的「所作所為」,或許會看出本文作者或多或少是在給自己打臉。最小步履倡議讓用戶無需一下子理解太多新概念,改變太多習慣,不求一蹴而就,但求踏出一小步,是我在過去五六年推抗,無數次碰壁經驗中,深刻的體會與反省。


《區塊鏈社會學》週報,金錢、媒體與民主的再想像,實踐出版自由、財務自由和民主自由。文章逢週四刊出,直接送到訂戶郵箱。


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