偽金融科幻小說《獅子與人民》

區塊鏈是如何鍊成的

從前有個地方叫腥港,市民時有錢銀往來。腥港作為金融中心,早已從以物易物進化為貨幣經濟,甚至市民不再需要帶著金錠銀錠做買賣了,大家都用電子貨幣交易。可惜,銀行對服務市民並不熱衷,終日以買賣奪命金為首要任務,吃人不吐骨頭,因此人稱獅子銀行。

人民對獅子銀行的收費和服務百般不滿,作為政府眼中釘的刁民,更要提心吊膽賬戶會否隨時被政府凍結。但由於沒有其他選擇,唯有乖乖使用。

有天,一位浪人路經腥港,得知情況,提議找來十位記賬員共同負責記錄交易,擺脫飛擒大咬,手續繁複的獅子銀行。起初,大部份市民未加理會,但還是有少部分人加入行動,交由十位志願者記賬。

按照浪人指示,十人各自準備好紅黑封面硬皮賬簿,跟銀行存摺不一樣,記賬員不只紀錄自己的金錢進出,賬簿紀錄的是所有腥港人之間的交易。當然,為了保障私隱,交易都是以雙方的代號作為記錄。

知書識禮的張三聽罷,提出合理疑問:「假如這十人裡面有人對賬簿做手腳怎麼辦?」

「是這樣的,」浪人說:「比如十人當中,李四不誠實使用賬簿,紀錄就會跟其他九人不一樣,最終對不上,就知道李四的賬簿是假的。只要扔掉他的賬簿,換回其他賬簿的影印本就可。」

「但萬一這些記賬員聯合起來擅改賬簿行騙怎辦?」張三並未釋懷。

「這裏雖然只有十人,但都是自發而非中央欽點協調,取樣非常分散。況且,記賬員沒有固定名額,任何人只要投資一本賬簿,隨時可以參與記賬,你也可以。」浪人早就考慮到各種潛在漏洞。

「交易那麼多,賬簿當然會寫滿。齊齊換新賬簿前,由一人把舊賬簿蠟封,其他檢查確認,就可確保無人可以擅改記錄。不過,無論是記賬還是蠟封都很花工夫,所以但凡負責蠟封的記賬員,都可獲分配一定數量的貨幣作為報酬。」不等張三的追問,浪人就進一步解釋,把其他漏洞都堵塞了。

在無人看好的情況下,公眾賬簿生態慢慢取得了市民信任,使用的人越來越多。一下子,沿用了千年,由政府認可銀行機關負責發鈔和記賬,甚至中央集權這些看似理所當然的制度,開始出現數。

生態開始運作,浪人低調離開。臨走前,張三追問浪人高姓大名,他輕描淡寫道: 「中本聰。」

後來,為了聽起來更難懂,學者把這些紅黑封面硬皮賬簿取名「區塊」,而一大疊賬本排列起來,就叫作「區塊鏈」。負責蠟封賬本,因為會得到不錯的收入,人稱「挖礦」,而記賬員也就順理成章被戲稱「礦工」。這些交易由於不再使用獅子銀行發行的法定貨幣,也換了個名堂,叫作「比特幣」。

#刊於《明報﹣星期日生活》 2017.09.17 “Ryu vs Ken” 專欄

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