香港製造

3知道我在等妳嗎?

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互聯網約十年前開始普及,對Nik起了很大影響。Nik不太熱衷於跟電子產品的新型號競賽,卻更喜歡了解互聯網和通訊科技給社會帶來的影響。

98年,流動通訊業界巨頭Phone.com(現Openwave)、Nokia、Ericsson和Motorola等草擬WAP(Wireless Application Protocol)。樂觀的Nik跟很多人一樣,以為WAP的平台和終端推出後,手機可以像電腦般上網,而流行程度有過之而無不及。Nik自那時開始深信,手機上網會滲入人們生活每一個環節。

“我記得99年時,專業的市場分析大都預測3G將於2001推出市場,速度為2Mbps。現在回想起來倒也荒謬。”當時Nik甚至想,到時家裏的電腦也乾脆用手機連接上網好了。

然後,WAP手機和服務在2000年陸續推出,市場大失所望,紛紛宣判WAP已死。02至03年,隨着GPRS、彩屏和弦手機的推出,手機上網市場稍為改善,但仍然是小眾的玩意。

等了幾年仍在相信上網手機會改變生活習慣的Nik,2004年的今天,終於在使用3G。

購買了和黃3的NEC C616 3G手機的Nik,覺得網絡及手機不太穩定。使用了幾天,手機當了幾次。至於網絡,下載的確很快,連視頻流都很暢順,只是掉線比較頻密,紅磡到羅湖的火車上,經過每條隧道時都掉線。雖然Nik知道在很多國家,即使先進如日本,地鐵和隧道內用不了手機是常有的事,但畢竟香港人習慣了的高質素的網絡,不能自降期望。唯有寄望和黃盡快改善。

有趣的是,Nik卻把當機視為理所當然,顯得不太介意。他覺得,以前的手機軟件很簡單,現在 的NEC C616,卻更像電腦,就連介面也像Windows(Nik想,假如像Mac就好了),屏幕右上方甚至有一個圖象表示是否正進行多工運作(Multi-tasking)。 既然像Windows,當機也就變得理所當然了。Nik覺得,與其期望剛推出的3G手機完美無瑕,不如要求完善的售後服後,如免費且便捷地為用戶更新內置軟件、在網站上詳細地列出手機的“蟲”和解決方法等。Nik續以Windows為例子,指即使它穩定性為人垢病,但至少提供了完善的支援網站,不斷提供更新。現在和黃3的用戶,卻只能在網上非正式的用戶討論區找支援,反而在官方網站只有宣傳和基本資料。

Nik認為到了3G,不單是軟硬件,連推廣和服務也應該和互聯網/個人電腦看齊,特別重要的是給予用戶切實的期望。像ICQ,清楚說明哪個版本是試用版(Beta version),哪個是最終版,希望搶先使用新功能的用戶,即使發現試用版不穩定,也從不抱怨,反而將意見反饋,協助服務供應商除蟲。相反,假如被和黃宣傳攻勢或超低價吸引的用戶,期望着如2G網絡的質素和時下手機的穩定性,卻可能怨聲載道,甚至因此惹來傳媒的負面報導,破壞市場的健康發展。

麻省理工媒體實驗室的創辦主席Nicholas Negroponte在他的暢銷書《Being Digital》說過,最欣慰的是讓母親學懂了用電郵與經常出差的自己溝通。同樣因為工作經常在內地的Nik,習慣每晚致電年老的父母,做視像通話是他的一直的期望。不過,不足一千元的超值價仍沒讓他買3G手機給父母,因為他仍得等──等3G手機變得像Mac般易用、Linux般穩定,最重要是,等內地的3G網絡推出。

不過,3G在港的推出總算讓Nik看到,他所等的,就在不遠的將來。

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3G初體驗

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大年初六至今,和黃推出3已近一個月,引起廣泛關注。周二時更加推兩款手機,其中NEC 313c體積雖然龐大,但$998的價錢確實令人嘩然,差不多可以說,正式將3G帶到了基層。

大部份意見指出,現時的3G服務未夠完善,視象電話需求未足,或指覆蓋不完善,手機過大,又或是擔心電池持久力不足。甚至有人指出,可能3G未普及,4G已到。不過,筆者卻對3G的逐漸普及較為樂觀,且擔心太保守的心態會影響香港作為全球電訊業先鋒的地位。

固然,從用戶角度出發,指出服務不足之處,如電池不耐用、視頻流不暢順等,天經地義,而經營者亦應細心聆聽,作出回應,改善服務。但是,假如連業界也期望3G一推出便非常完善,且廣為大眾接受,未免要求過高。3G,即第三代流動通訊,既然用“代”來描述,技術上固然跟“傳統”(GSM/CDMA)相當不同。手機體積大、電池持久力不足等當然是需要改善的技術問題,但面對這些問題的不單是和黃,也包括日本DoCoMo的用戶二百萬的FOMA和Vodafone K.K. (前JPhone),如把CDMA2000也一拼考慮,更包括日本KDDI、南韓SK Telecom等3G服務供應商。以各設備供應商NEC、Samsung、Qualcomm、Motorola甚至Nokia等廠商的雄厚實力和資金,技術問題如電池不耐用等理應可透過省電晶片或電池本身的新技術解決,怕的只怕市場誘因不夠而已。現在和黃率先推出服務,只要能先滿足走在前面的用戶,帶動整個市場向前,對業界而言,已經很足夠。

而技術以外的問題,如收費、商業模式、媒體內容、用戶習慣等,則更不由得服務提供商單方面,一次性的設定。相反,無論業界和用戶,都需要時間去消化和摸索,是一個互動且連續的過程。現在3剛推出,市場只是剛開始這個過程而已。

至於“一般人對3G需求不大”之說(尤指視象電話和視頻流等在2G/2.5G上不大可能的服務),從“需求創造供應”的角度,應該是成立的。筆者即使找不到市場調查數據,但可以猜想,不會有太多人表示對視象電話有需求。

然而這是理所當然的,因為一個新媒體能發揮的,超出了一般人的既有概念。正如在只有書報雜誌的年代,很難有人會懂得對收音機有需求;而剛發明收音機後,若沒有電視機的發明,有可能過一百年社會也不會有所謂“對電視機的需求”出現(有趣的是,電視機正是視頻流)。

因此,對新媒體而言,一定程度上是供應創造需求。發明家研發新技術,高瞻遠矚的人看到新技術的商機,企業家以專業的商業營運創造需求,將技術全面商品化,推廣到整個社會。不論最終是成是敗,開始時一定存在不為廣泛接受的階段。和黃董事總經理霍建寧在市場在一致唱淡3G時說過“喜歡雖千萬人吾往已的感覺”,除了針對投資市場而言,未知是否也包含了這個意思?

預測總是猜的,與其看不可知的未來,不如看歷史。就看約十年前,傳呼機大行其道之時,GSM流動電話服務推出,當時,電池、價格、是否有實質需求等,都是大眾質疑的問題。今天,極少數沒有手機的人,除非沒有社交生活,否則總被朋友罵,最後“被逼”買手機。年多前(甚至現在),我們很滿足於口袋裏的黑白屏幕、功能簡單的手機。最近,筆者為了選購這樣的一部手機給母親,添了幾根白髮。需求,一次又一次被跨國大廠商創造了。3G,會例外嗎?

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本港SP叫苦連天

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香港土生土長的J,成立流動內容公司,理所當然地以港為家,一直給人“香港公司”的印象。卻原來,公司在香港市場的營業額只佔百分之十。J過得了近年科網泡沫爆破的難關,全靠東南亞和其他市場“幫補”。

J的公司定位為流動內容服務供應商,即Service Provider,SP。在較成熟的流動數據市場如日、韓、甚至中國,行業的價值鍵始於內容供應商(CP) 、然後到SP、網絡供應商,最後到用戶。CP一般是擁有知名度的漫畫、音樂、電影等發行機構或版權持有人,以及製作其他資訊如新聞、財經分析等公司;而SP則負責將CP的內容增值,進行格式轉換以適應不同的手機、程序開發、服務寄存(hosting)、接入網絡商的平台以供用戶使用,推出後還得做內容編輯、宣傳、客戶服務、統計分析等,簡單來說,大致就是流動數據媒體的發行商。

J指出,香港的情況在區內比較特殊。CP、SP、網絡商三者之間分工不清晰,SP的角色尤其不明顯,生存空間狹窄,而且網絡商本身就是最大的SP,在自己的WAP/web門戶網站及其他宣傳品內佔盡有利─甚至全部─位置。J說“這跟如中移動、聯通以至台灣、日本等地的網絡商完全開放自己WAP/web門戶網絡予合作SP的做法南轅北轍”。更要命的是,網絡商有時甚至會“主動出擊”,跟CP直接合作,中間完全沒有J的位置。

另一個叫J大為頭痛的是行業的商業模式。J表示,提供內容予網絡商,一般只能分得內容費的五至六成(對用戶而言,另有GPRS或短訊等數據收費,該收入全歸網絡商所得),相反,用戶過億的中移動反而將百分之八十五的內容費分給SP。不過,相對於低分成比例,J認為更要命的在於跟網絡商的每一個合作服務均需作獨立談判。換言之,要在六個網絡商推出五個服務,得談判三十次和簽三十份協議。加上本港薪金高,網絡商多,常做成服務收入連支付銷售人員薪金和律師費也不夠的怪現象。其他地區的網絡商,很多是將SP的分成鎖定在一個百分比(如中移動85%、聯通80%、DoCoMo 91%等),簽訂框架協議後,SP要推出新服務只需填表格和通過計費和壓力測試,雙方都省很多人力物力。

但最讓J叫苦連天的問題還是內容編輯、管理和結算。香港的網絡商用的是“內部寄存(internal hosting)”,I總是將製作好的內容交予網絡商,由網絡商放上自己的伺服器,其他的J全管不着。相反,在國內、日、韓等地,採用的全是“外部寄存(external hosting)”模式,即SP將服務及內容寄存在自己的伺服器,然後連接到網絡商的計費平台、內容管理系統、WAP/SMS/MMS網關、IVRS等。外部寄存之所以重要,是因為能讓SP充份掌握服務的流量和用戶的記錄,用以編輯內容、跟CP結算等。

“放在網絡商伺服器上的內容,兩個月後甚至更久才知道收入,而且往往不具明細下載和用戶記錄,令我們毫無辦法就用戶反應作內容編輯。就是結算,亦極之緩慢和困難。”J續抱怨“況且,即使希望自掏腰包做宣傳也不能,因為兩個月後才知道效果的宣傳,不可能拿到公司的宣傳經費。”由於CP一般非常著重自己的品牌,強調實時知道內容下載量、用戶數、收入等數據,依賴網絡商提供數據的J,常被CP投訴運作不透明,有苦自己知。

雖然現時被逼將重點放到其他市場,J卻還不願放棄香港市場。“要獨力改變市場生態是不自量力的想法。但只要本港SP的生存空間有所擴闊,我必定回來。”J毫不猶豫。

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發往天國的短訊

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生於河南一條偏僻山村的林昭展,年幼時因為遺傳的眼疾失明了。盲人的世界,沒有顏色,因此小林時與音樂為伍, MP3是他的最愛。小林更是不折不扣的數碼迷,對市面手機的型號滾瓜爛熟,發短訊更是神速,而且準確無誤。被問及為何如此神奇,小林只說:“我是用心去發短訊” 。小林下一個心願,是好好研究一下電腦。

你好嗎?我很好。
高三時,小林認識了一位同樣失明的女孩。女孩剛因病失明不久,身為班長的小林自感義不容辭,幫助女孩過渡適應黑暗世界的生活。女孩曾經氣餒,放棄學業回鄉,小林寫了一封分幾遍才能寄出的信─盲人字很大-讓她重新振作。
正當兩個年青人情愫漸生,女孩卻因為一個小爭執,離開山村,回到家鄉。幸好,透過電話,二人總算保持了聯絡。當時,小林的小山村只有一部電話,離他的家很遠;長途電話卻是奢侈品,每日一通的對話,很短。除了一次,女孩硬不“放走”小林,囑咐這囑咐那的,直至小林回家的錢都花光在廿多元的電話費,才不得不掛線。

一掛卻是永遠。小林從此再沒聽到女孩的電話。原來,早已病入膏肓的女孩,自知日子不多而離開了小林的山村,藏起對他的愛。女孩臨終前託家人致電小林,無奈山村的接線員找不著住得老遠的他。最終,女孩沒能聽小林最後一聲,只留下三百多封每天寫給小林卻沒寄出的信。

女孩死後,小林自強不息,考入大學,畢業後跑到北京工作。現在,小林如大部分北京人一樣,享受着手機帶來的便利──即使他再不會收到女孩的來電。每天,小林必定給女孩發短訊。“我相信她一定能收到。”

創新科技沒容下弱勢社群
小林的訪問,取材自內地手機雜誌《先鋒》。小林很出眾,憑著盲人特有的感覺,發短訊竟比我們還要快。但其他絕大部分的失明人士,雖然跟我們同樣有權享受高科技通訊帶來的便利,卻沒有這種福氣。

一向給香港人印象比自己落後的內地,原來已經意識到這點。內地手機品牌康佳,去年推出的T606c,鏡頭、遊戲下載等功能欠奉,卻全面支援語音導用功能,切換菜單時會讀出相應的提示,來電時更會讀出來電者的電話號碼,方便盲人使用。

另外,去年四月,廣東移動廣州分公司和廣州市殘疾人聯合會推出了盲人語音短訊服務。失明人士的親友要發短訊給他/她們,只需在手機號碼前加上05190,短訊的內容便會由系統自動轉換成語音。當盲人要發短訊,亦可撥打12580讀出內容,接線生會代發短訊。

這還不止,失明人士更可用中移動的手機致電殘疾人聯合會的廿四小時熱線,透過網絡定位系統,得知身處的大約位置。先進、創新、關懷。

香港一直以電訊發達,引以為榮。互聯網接入供應商、電訊網絡商、內容供應商等,百家爭鳴,常推出具創意甚至是世界第一的服務;另方面,近年港府強調經濟轉型,提倡創意工業、高新科技,不少通訊界的創業者研發創新的產品,然而,卻鮮有聽聞像內地盲人短訊和話音菜單手機等專門為失明、聾啞、年長人士而設的通設服務。發達的市場,遼闊的創意空間,難道容不下弱勢社群?

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香港製造不如香港創造

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近十多年,中國一直是世界工廠、由傳統的成衣、鞋襪、玩具,到先進的電子產品、電器、手機等,通通貼上中國製造的標籤。就連近兩年為香港政府唱好並力推的創意/內容工業,給人印象與工廠風馬牛不相及,居然也在珠三角設廠!

筆者友人K的公司99年成立於香港,開發手機娛樂內容如圖片、鈴聲、遊戲等。K當時深信,香港藉著電訊基建成熟,娛樂、傳媒行業發達,市民熱衷嘗試新產品等條件,於這個新興的領域在地區甚至全球深具優勢。當時年紀尚輕的K,多少帶點年青人均有的理想,常希望以香港為基地,開發時尚又先進的手機內容,建立自己的品牌,並以香港作為市場試點,逐步推向其他鄰近地區。

兩年過去,稍有參與科網潮起落的,均能切實感受到何謂時而世易。種種原因,使得香港的手機內容未有如預期般起飛,反而內地的同業以短信突圍,繼而發展WAP、彩信、KJava等,有聲有色。幾間納斯特上市的門戶網站公司,股價的升幅以十倍算。 01年底,K轉戰內地。其後更駐守廣州,將香港業務交予專業經理人管理。

千辛加萬苦,02年底在中國移動推出了圖片下載服務。第一個得到的感覺是內地甚麼都講量。同樣是圖片下載服務,香港的服務一般提供數十至百多張圖片,內地的服務即使提供逾千,竟然還被用戶投訴不及另一個服務供應商上萬張的圖片庫豐富。更要命的是,內地的大量本土手機品牌,再加上聯通的CDMA-1X手機,型號極多,使得一個服務要支援的手機型號近百,圖片格式近二十款。換言之,一個含一千張圖片的下載服務,未計算每日更新,後台便要生產便萬多二萬張圖片。其他類型的服務如鈴聲下載等,情況亦相若。

如此工作量,香港同事自然無法支持。K只得硬着頭皮,着手於廣州招聘團隊,進行圖片轉換、鈴聲製作、遊戲開發等工作。起初雖然遇到不少如管理和溝通的挑戰,幸好掌握到當中竅門後,發覺廣州員工雖然薪金只及香港員工的三到四分一,但是質素不低,很多甚至肯捱肯學,比香港畢業生的態度還要好。不過,K認為香港負責創作的同事在創意、視野、觸覺方面仍勝一籌,於是安排香港同事作培訓和品質檢定,務求集香港的質和內地的量於一身。稍後更以“內地製作,香港檢定”的內容支援所有香港、台灣以至東南亞的服務,得到理想效果。

當K沾沾自喜,以為創出湛新商業模式之際,卻發現只是舊瓶新酒,與港人在珠三角開設的工廠的模式如出一轍。把心一橫,索性將之包裝為手機內容開發外判服務,結果受不少歐、美、日本公司垂青。此無他,歐、美、日本的薪酬比香港更高,最能受惠於國內的廉價人力成本。但另方面,管理內地員工又不是一般歐、美、日本公司願意或有能力擔當的苦差,於是外判予一間善於管理、能有效控制品質和用多種語言溝通的香港公司,最合適不過。

云云手機內容外判開發服務中,遊戲開發的技術含量較高,且創意和發揮空間最大。K於是安排香港的資深同事除控制品質外,更在遊戲規劃和角色設定等前期工作參與。還是舊酒新瓶──外國的公司負責品牌推廣、產品設計、質量保證,而將生產外判予內地的工廠。此模式不是Nike是甚麼?
退一步,果然海闊天空。4年半後,K開始懂了。與其執意於低增值的香港製造,不如堅持高增值的香港創造,運用珠三角豐富的人力資源作大量生產,體視前店後廠,優勢互補。

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《手機》

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國內的馮小剛和葛優自年前的《不見不散》、《一聲嘆息》以至去年的《大碗》等,每年推出一部賀歲片,總是大受歡迎。今年的《手機》,除了同樣的令人捧腹大笑外,如馮導演所言,是有話要說。

是電視節目主持嚴守一(葛優飾)的故事。嚴外遇被揭發、離婚、被新女朋友識破跟舊情人藕斷絲連、被情人偷錄偷情情況、電視節目主持人位置被奪、錯過見母親最後一面,全因手機。嚴筋疲力竭,將手機與母親遺體一起火化。

網上的一些報導說,多對男女看完《手機》後關係變得緊張,男人接電話時說“在開會”,女人總覺可疑。《每日新聞》更報導,一對夫妻看完《手機》後,妻子搶著要檢查丈夫的手機,丈夫盛怒之下用手機將妻子砸昏!是真人真事還是電影宣傳不得而知,但觀眾看完電影後,卻鮮有感受不到手機帶給現代城市人的那種壓迫感──即使觀眾不像嚴守一般“心裏有鬼”。

電影最有趣的地方,在於以手機把多個媒體串連起來。本身就是媒體的手機被拍成電影,又有同名小說,中國移動更同步推出的“《手機》手機遊戲”,再加網站上大量有關《手機》的報導和討論,是真真正正的跨媒體集體創作。即使在媒體、電訊方面引以為傲的香港,試問有哪部電影可橫跨如此多媒體,引發群眾互動,討論一個嚴肅得來切身的社會現象?是香港的電影未夠成熟,還是香港人未夠成熟?周一在本報副刊,岑建勳說香港電影欠缺“substance”(內涵),或許沒錯。但另一方面,電影發行商寧可選擇如《德州電鋸大屠殺》般次級荷理活片也不挑近在咫尺的《手機》,又是否在因為去年嘗試發行《大碗》後,發現香港社會容不下內地有話要說的電影?

除了影片前播放的硬銷式廣告“使用加密的商務通手機,便不會發生以下的故事”外,《手機》跟無間道和一些港產片一樣,劇情內加入不少“嵌入式廣告”,軟銷Motorola和中國移動。奇怪的是,即使在電影內疾呼“中國移動.溝通從心開始”,感覺卻不及港產片中排毒美容丸廣告來得突兀。或許,這又反映了在內地城市,手機製造商和流動網絡商如何水銀瀉地,成為大眾生活的一部分。身處廣州,假如一天看不到手機製造商和流動網絡商的廣告,我大概會覺得不很自然吧。

但如果把手機定性為剝削私隱和個人生活空間的罪魁禍首,未免寃枉。的確,個多小時的電影播放,戲院觀眾的手機響過不停,教我好不耐煩。不過,還“有賴”觀眾不關電源,不用震機,接聽電話並高談闊論的配合才行。日本的流動通訊比國內、香港都要領先數年,而且一般人花大量時間於公共交通,偏偏最注重在公眾地方不用手機談話,騷擾別人(這又跟日本的流動互聯網大行其道有些關係)。畢竟,關鍵還在使用手機的人和社會的文化。

電影內不少情節,講及妻子翻查丈夫手機內的通話和短信記錄,致電丈夫同事核實行踪,甚至到電訊營業廳打印丈夫鉅細無遺的通話記錄等。新浪網訪問看畢電影的觀眾,多人竟不約而同指只要不是心裏有鬼,根本不用害怕這種做法(這樣說的不單是女的,也有男的──是否心底話不得而知)。內地人對私穩的根本假設及忽視程度,可想而知。

這又使我想起年前租住北京的房子時,業主不單出租前要求知道屋裏住多少人和各人背景,出租後更隨時用自己的鎖匙入屋,要麼就放下一些衣服,要麼就拿走一些寄存的電器等,教我歎為觀止。

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再3審視香港核心競爭力 (3不做 四不休 part II)

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和黃3G服務3(下簡稱‘3’)本月在港推出,雖然較日本NTT DoCoMo首推3G遲十五個月,亦較英國、意大利等地遲約六至九個月,但總算幫香港趕上了3G頭班車,保住了引以為傲的全球一流電訊基建城市的地位 。

這跟港府近年常常掛在口邊的推動高新科技研發(03年好像較少聽到了,04年的施政報告又如何?)、科學園、數碼港等同聲同氣,令人欣慰。不過,若以此作為理據,推論香港適合發展高新科技工業,筆者卻很有保留。

首先,整個3的主要市場在歐洲。香港市場,對和黃而言可說是小得無可再小。已是2G/2.5G的市場領導者的和黃,之所以要在香港推出3,原因大概只有自己是香港公司和本港庇鄰中國這兩國原因。獨立看香港市場,從來就無法提供足夠內需和規模,幫助高新科技產品渡過市場接受前的虧本期。

從3的技術元素看,核心技術WCDMA來自歐洲,手機由日本的NEC研發(下一步的量產當然只會在中國而非香港),網絡主要由諾基亞和NEC建設,計費、視頻流等平台由LogicaCMG等歐美廠商提供…香港的技術廠商近水樓台未得月,主因在實力。而技術力量本身,固然又跟是否有足夠的內需、人才、經驗等因素緊扣。

無意滅自己威風,只怕可認威的地方有所偏差。3很觸目,但它給世界展示的,更在於高效率的融資和資本運作能力、超大型的項目管理和強大的品牌創造。

事實上,和黃於91年收購英國Microtel,94年建立 Orange品牌,96年在納斯特及倫敦上市集資25億英磅,99年“賣橙”獲淨利潤1130億港元,加上00年將Mannesmann股權換成Vodafone股權等股份出售活動,和記電訊在99-00兩年間賺的錢,超過AT&T加上 British Telecom在1996-2000五年間的盈利總和,展示的正是融資、項目管理和品牌創造的能力。十多年後的今天,和黃“3不做、四不休”,正是要故技重施。和黃要成功,香港這個基地需要提供的元素,又有多少是在於高新科技的研發?

再者,大型項目管理、融資等能力不單能應用在高新科技工業,就是興建新機場、港珠澳大橋等大型基建項目,同樣可以大派用場。如此看來,稱這些能力為香港的核心競爭力或許更精確一點。確實,世上沒有多少地方,擁有如此成熟的金融市場和足夠的相關人才供應。難怪中港更緊密經貿關係出台以來,長三角和珠三角的企業爭取香港的管理、服務業人才的多,爭取輸入本港高新科技的少。難道真的如內地官員所言,中央政府比誰都更了解香港?

值得一提的是在3上碩果僅存的本土開發--媒體內容,恰恰也反映了香港的另一競爭力。一是因為香港的媒體製作在區內的確仍具相當實力,二是因為媒體內容終歸較受地區、文化所主導。《Sex and the City》和《魔戒》在美國即使多受歡迎,在區內的收視和票房終歸難及《衝上雲宵》和《無間道》。電盈的NOW年前計劃要在英國建大型節目製作中心,結果現在主推的還是寰亞與中國星的電影。之不過,本港2003年的電影票房榜上,《終極無間》和迪士尼的《海底奇兵》同居榜首,又帶給我們甚麼啓示?

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3不做 四不休

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筆者99年跟身邊朋友集資成立小型流動數據公司,遇上2000年科網﹑電訊泡沫爆破。生意極困難的時候,曾對股東承諾3G不在港推出,自己和公司都絶不退縮。不料3G推出的延遲,年復一年,轉眼已整整三年!

幸好,和黃在市場一致看淡的情況下仍勇往直前,雖千萬人吾往已,展示出其“3不做﹑四(死)不休”的皇者之風,且終在周一的記者會上正式宣佈明年一月初在港推出3G服務。3G服務的推出,一方面讓筆者舒一口氣,至少留下來的最基本承諾已做到了,另一方面,卻令筆者更想留在業界,以繼續欣賞這齣像無間道般高潮迭起的電影。

對筆者以至業界而言,“電影”的高潮位有幾處:

一.3G這個市場是否真實存在?有人將和黃這盤投資160億歐羅的生意評為豪賭,筆者雖然並不認同,但3G市場未獲證實卻是事實(尤其以WCDMA為基礎的3G)。即使全球技術數一數二的DoCoMo,亦面對電池壽命短﹑手機軟件不穩定﹑上客量低的問題。不過,正如和黃董事總經理霍建寧在記招中三番四次“和黃大把錢”的豪情壯語,錢可以解決的問題,對和黃來說的確都不是問題。亦即是說,只要市場真的對高速流動數據通訊有需求,3G就是一個切實的市場;而只要WCDMA是種可行的技術,3就是將是一盤非常賺錢的生意。對於這兩點,筆者是持肯定態度的,不明朗因素主要只在時間表。

二.除擁有3百分五股權的NEC和美國的Motorola外,Nokia和Sony Ericsson日後會否為和黃度身訂製手機?和黃會否完全棄用非訂製的手機?如不用Nokia WCDMA/GSM1800/GSM900的多頻手機(如即將推出的7600),對3的上客量會否有所影響?如要使用,又是否能配合3的平台及內容?很明顯,3G手機市場將不再為歐美主導,以NEC為首的日本廠商將可至少分一杯羮,甚至領導全球(另邊廂,以三星為首的韓國廠商則已開始在CDMA2000手機市場放異彩)。至於中國的手機廠商,在2G/2.5G的手機會逐漸變為低增值商品的當下,可望進一步擴大市場分額,但3G方面,又能否憑SD-TCDMA突圍,至少保住國內的部份市場?

三.3G數據市場價值鏈將如何形成?參考日本的經驗,3G手機上的內容格式基本沒變(圖片主要為jpg/png﹑鈴聲主要為midi/mmf等﹑遊戲及應用程式主要為Java/BREW),另加視頻流,因此流動數據市場價值鏈與2G時沒甚麼分別。但和黃的情況則有點不同,因為3是一個全新項目,不像DoCoMo般,在2.5G階段已建立起一個行之有效的商業模式與內容供應商合作。另外,由於和黃一馬當先,業內為3G訂製的內容仍然不多,加上主推的視頻流,除平台外中間商技術增值步驟不多,因此和黃與內容供應商現時的合作主要模式只是直接向版權擁有方(如英超聯)買下版權,然後自行負責製作。但當和黃逐步建立起用戶群,市場慢慢成熟,3G數據市場的價值鏈將如何發展,暫未可料。

四.中國3G市場的發展。霍氏在記招上並未正面回應中央台記者就和黃在中國3G市場看法的提問,但其興趣肯定是不用多問的。內地發牌情況雖然尚未明朗,但最具實力的中國移動將獲發WCDMA牌照的機會極高,因此將是和黃最理想的合作伙伴。然而,和黃在3G的主要競爭對手Vodafone卻是中國移動的股東兼策略性伙伴。和黃﹑Vodafone﹑中國移動的關係日後將如何發展,勢必成為“觀眾”的引頸以待的焦點。

以上一連串都是十分辣手的問題,和黃的決定及其一舉一動,勢將影響全球3G市場的生態。電影引人入勝的地方,正是在於結局難料。而看編劇組的主要成員和黃會如何影響劇情推進。

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大CEPA 小故事

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信報 2003.12.11

中港更緊密經貿關係安排(下稱“安排”)於本年十月底簽定,除原定17個服務行業外,當中臨時加入電訊服務,其中電訊增值服務中“信息服務業務”一項,正好是筆者置身其中的行業。雖然筆者公司年前已在廣州成立內資公司,經營流動數據業務,但本着香港人一貫湊熱鬧不甘後人的優良傳統,公司還是決定參與其中,嘗試向工業貿易署申請“香港服務提供者證明書”。即使不知日後是否有用,至少不要蝕底。

從工業貿易署網站下載的申請表,只有數頁,並不難填。按申請表要求,公司需有三年或以上營運記錄,幸好亦能勉強過關。三年已核數賬目,再加其他文件如商業執照、成立證書等,好不容易都找到了,疊起來數吋厚,自我感覺良好。

拿到旺角工業貿易備案申請,卻被“批”得體無完膚。連工業貿易處那位友善的小姐都調侃說“一看到你只是拿一個公文袋便知肯定資料不全了,其他人都是拿一整個公事包!”遺缺的資料和手續和資料居然比準備好的還多:賬目要為註冊會計師再核實,每份文件要中國委託公證人協會屬下的香港註冊執業律師認證,提交前再要在律師樓宣誓等。當然,專業人士自有“專業費用”,盛惠萬多元。

忽然間,感覺似曾相識…想一想,正是在內地申領各種牌照時的經驗!不論準備多久,自覺資料多齊全,在電話上跟申辦署方談得多清楚,親身到場後,總有遺缺,然後被介紹到別的收費專業人士幫忙處理文件…

想深一層,透過“安排”進入內場市場,獲得“香港服務提供者證明書”只是第一步。下一步要找一間合夥公司,而且最多只能佔50%擁有權,亦即最終決策、知識產權、賬目整合等問題全部要跟對方討價還價。索性作罷。

事實上,“安排”的簽訂在十月底,而且有關電訊的各項條文都是在十月三十一日公布後業界才知悉。雖云是較世貿的條件提前了三個月允許進入大陸電訊增值服務市場(正確來說是七十一天,正好本文刊登之日,即中國加入世貿兩周年,外國電訊商可以差不多一樣的條件進入內地),但即使馬上行動,兩個半月內,內部決策、資料準備、認證宣誓、申請輪候、尋求合作伙伴…誰個公司可以較其他外資公司取得先發優勢?

其實,香港人一向靈活變通,有心的早已利用各種方法進入內地市場。中小企固然有其“不規範但合法”的方法,即使大企業即非無辦法。既然新浪、網易等公司等內資企業可用一個特別的公司架構到納斯達克上市,香港網作為創業板的上市公司,最近亦收購了北京註冊,經營流動數據增值服務的掌中萬維,表示進入內地電訊增值市場的規限,根本難不到靈活的香港人。“安排”在這個情況下,意義不大。當然,這裏說的只是在“安排”的大框架下的一個小故事,代表性有限,並不全面否定“安排”對電訊業的幫助。
不過,筆者確實希望醞釀中的“安排”第二期和珠三角電訊特區等,能為業界帶來更實質性幫助。更重要的是,新措施必須以為中港兩地帶來雙贏為己任,而非企圖為港商單方面討好處。事實上,筆者常註內地,早已感覺內地不少人對稅項不用上繳中央的香港不具好感,本年加上自由行等各項“救港措施”,自我形象更形低落。如今在根本享受不到“安排”帶來的好處的同時,又要進一步破壞形象,可謂寃枉得很。

香港製造

上班也考試

Posted by kin on

在香港,從事流動內容供應商的門檻極低,不但無需向電訊管理局申領牌照,有些甚至不必花錢租用互聯網數據中心,因此特別多年青創業一族“結隊組公司”,開發KJava遊戲、原創卡通人物等。創業者之中,不少是希望在商業世界過些“現實生活”,離開校園象牙塔 。不過如果她/他們知道,原來跟流動網絡商合作也先要通過考試,或許會訝異於商業社會和校園原來也有相似的一面。

11月21日,廣東移動在廣州舉行了一個“公開試”,要求所有200多家合作的服務供應商(service provider , SP*)派代表出席。如服務供應商未能在業務和技術兩考試均有最少兩名員工及格並且留任,公司必須派代表補考,否則將不能申請開通新業務,甚至遭終止合作!

考試內容毫不馬虎。整份複習資料疊起足有兩吋厚,涵蓋移動夢網WAP和SMS業務SP管理細則、業務流程、SMS網關接口協議、WAP計費平台功能和接口技術等多方面資料。而且,問題仔細刁鑽,甚至包括WAP網關的IP地址!

其實,進入內地提供電訊增值內容服務,門檻一向不低,除法律規定外資最多只能直接擁有50%股權外(海外公司自12月11日即中國加入世貿兩周年起生效,香港公司則因更緊密經貿關係提前於10月1日享有該資格),另需向通信管理局申領增值電信業務經營許可證(俗稱“ICP牌”),再加上互聯網數據中心、電腦和手機硬件等價錢都較香港高,因此香港中小企要進入市場有一定困難。

這還不止,由於合作伙伴不斷增加,不但管理困難,而且良莠不齊,中移動正逐步將合作門檻提高。如去年把不平衡短信收費由5仙加至8仙,終止與收入不達最低規定的服務供應商合作等(單是11月底,就有40項WAP服務因收入不達標而要從夢網下線!)在眾多省份中,廣東移動一向對服務供應商的質量、客戶服務等管理最為嚴格,現在先行一步,要求所有合作夥伙熟讀其規範並通過考試,估計該規定可能於稍後伸展至其他省份或總公司不定。其他各種各樣的難關亦將陸逐出台,服務供應商將面臨汰弱留強的考驗。

既然香港無論營商環境、外資及外滙管制、資訊自由等各方面都如此優勝,而內地從業則如此煩複,為甚麼越來越多的內容/服務供應商卻仍選擇進入國內發展,部份甚至捨香港而去?市場誘因是也。國內火得驚人的短訊業不說,就單單是WAP內容,中國移動總公司在10月份就結算了2014萬,而且中移動明白健康的市場價值鏈的重要,將其中85%即1712萬分給各合作的服務供應商,自己保留15%代收費和全數GPRS數據費,為內容/服務供應商提供足夠誘因,將整個市場帶動起來。

有沒有可能同時擁有內地龐大市場的力量,和香港法制完善、資金進出自由等好處?本版另文徐岩博士討論的珠三角電訊特區或許是個答案。

* 內地流動內容增值服務業跟日韓較相似,業內分工較香港精細。內容供應商一般不會直接跟網絡商合作,而是透過領有ICP牌和擁有開發團隊、伺服器基建的服務供應商跟中國移動和聯通合作。