報格大異 處境雷同 紐約時報與蘋果日報

忽然之間,人人都在談論訂閱制,只因 蘋果日報即將轉型訂閱,而第一步要求用戶登入觸動的群眾神經。一般常識,訂閱制由來已久,本地也一直有傳統報章採取,現在才成為討論焦點,也是從側面印證了蘋果在港台的影響力。 市面評論幾乎一面倒看淡蘋果的轉型,有人甚至嘲諷蘋果以為訂閱制是靈丹妙藥,自以為是紐約時報。蘋果不是 電子訂戶於去年年底超越三百萬 的紐時,這個當然 — — 讀者也不見得是紐時的讀者 — — 不過雖然報格不同,處境卻有其相似之處。 (image credit: wikimedia commons)

看淡《蘋果日報》訂閱制的五大謬誤

開宗明義,我看好《蘋果日報》行訂閱制。 不過我也說過自己不看好,很矛盾吧。心情是有點矛盾沒錯,但也並非精神分裂,我是整體很不看好傳統報業,認為絕大部分會逐漸被 Facebook、Google 和各種形式的新媒體蠶食、取代,而蘋果品牌、內容如此雜,習慣了服務最廣的受眾,沒有訂閱制所需要深入服務窄眾的經驗,這是所謂的不看好。但是,已經那麼多例子走在前面,遠的如 Netflix、Spotify,類別較近的紐約時報、華盛頓郵報,證明品牌夠大內容質量夠高,訂閱制可以站得住腳,蘋果作為華語報紙龍頭,離開舒適區踏出這一步,至少還有戰意,加上蘋果歷史上多次適應時代變遷的往績,透過訂閱制殺出一條血路總算有機會,至少不願坐以待斃,這是我所樂見,所看好的。

臉書說要注重私隱了 我重開帳號了 –兩者沒半點關係

3月 7日,Mark Zuckerberg 在自己 Facebook 帳號發文,大談臉書接下來要怎樣著重私隱。理論上應該掌聲雷動,實際上那更像是 Tinder 談婚姻之道,無論如何都覺彆扭,況且臉書在保護用戶私隱方面的名聲也實在太臭,因此笑聲、罵聲也不遑多讓,科技知識份子紛紛回應,好不熱鬧,博客各種意見都有,但就很難找到有人相信 Mr Zuckerberg 為了用戶著想而為之。

華爾街區塊鏈

過去兩周區塊鏈業界的大事之一,是紐約時報報導 Facebook 打算推出自家通證(token),讓 WhatsApp 用戶可以互相轉賬。消息來自紐時,只是加強了可信度和公眾認知,鏈圈早有相關傳言,更指服務會先瞄準印度,因大量印度人經常匯款回國,而現有機制既貴且慢;而 Facebook 在區塊鏈磨刀霍霍亦早已有跡可尋,包括招聘相關人才,和收購新創 Chainspace 等。

假鈔票 真問題 – 你能分辨 49款流通紙幣麼?

假如健力士有最多鈔票款式世界紀錄,估計保持者非香港莫屬。新一代設計於明年全部推出後,流通市面的紙幣有金融管理局的 10元 2款,3家銀行、5種面額、3代設計 45款,還嫌不夠,渣打和匯豐還要分別發行 150元紀念鈔票,總共 49款。

404 Not found 遇得多;402 有見過麼?

誕生於九十年代的互聯網,經過 30年的普及化,也順帶普及了一個概念:網上內容普遍免費。然而這個常識,並非理所當然。 常識不常 30年不短,足以讓很多人忘記,忘記很多內容曾經需要付費獲取。對於 90後甚或 00後,即所謂數碼原住民(digital native),從懂事起已上網,從上網起已免費獲取各種內容,網上內容免費遂成常識。常識有兩種,一種是經過科學驗證,然後逐漸普及到世人心目中;有時這些常識並不直觀,比如今天看來理所當然的地動說就非常違反人類自我中心的直覺,因此哥白尼在 1543年發表《天體運行論》前,天動說才是常識。另一種常識屬於社會現狀,並非物理的必然,也不見得是道理的當然,純粹是社會如此運作,久而久之內化成常識,比如駕車收費載客要領牌,餐廳吃飯需要付服務費和小費;這種常識隨著社會變化或科技演化,往往會逐漸改變。網上內容普遍免費,屬於後者。

帶中國特色的乜乜物物

中國大陸《區塊鏈信息服務管理規定》出台,規定經營方認證用戶真實身分。我從不自誇也不相信有人可以預測未來,但實名制的出台,實屬意料之內,毫不意外,唯一沒法估計的是何時出台。有朋友真心迷惘,問我實名制的區塊鏈,還算不算區塊鏈。