也談startup是甚麼

先後兩位朋友撰文討論startup是甚麼1。兩位好朋友,兩篇好文章,我讀後毫不猶豫按Like。但讚好後卻又如坐針氈,總覺得有甚麼不對勁,想要跟宋漢生李勁華斟酌一下。

兩位朋友都參考了矽谷創業大師Paul Graham的文章“Startup = Growth”,以增長去定義startup。PG說growth是startup的根本,而典型的成功startup每周增長5-7%。矽谷作為IT創業者的勝地,PG作為矽谷創業導師第一人,其說法絕對值得參考。我本人往返矽谷和中港之間,對矽谷創業界的博大精深也深有體會,也經常思考當地有甚麼值得中港參考的地方。況且,PG的這篇文章好得不能再好,把矽谷的創業模式解釋得一清二楚。完全同意宋說的,如果只有時間看一篇關於startup的文章,”Startup = Growth”是不二之選。

然而,PG的整套論述的基礎在矽谷,或者起碼是美國。矽谷模式成功的因素眾多,包括人材高度集中、資金極度充足、退出機制成熟、信用系統健全和市場龐大等諸多香港不具備的條件。抽離整個語境去談startup怎樣定義,搞不好恐怕東施效顰。

用手機比較久的,也許記得智能手機,或者說「智能手機」這個詞,存在已超過十年,但iPhone在2007年推出以後,卻對該詞重新定義。今天,按鍵手機無論功能多強大都不能自稱smart phone,只能乖乖當部stupid phone了。我用的是Mac,不是PC。查實PC是personal computer的縮寫而已,難道Mac不是personal computer麼?我用的是iPhone,不是phone。我是武林正宗,其他的,well,你懂的。這些都無可厚非,營銷手段而已,蘋果的文宣世界第一。然而,當用在商品推廣以外,凡此種種好聽點說是潛移默化,難聽點說是語言霸權。我不怕今天定力不足的年輕人因為父母給的stupid phone自慚形穢2,我怕的是,明天接外包的創業公司要麼都不敢告訴人家自己在搞startup,要麼紛紛覺得必須每週增長才是startup,忘了酷的大前提是生存。

無論在政治、經濟、科技各方面,執牛耳的美國都擁有主導世界的話語權,讓其他國家和文化體系難以孕育出非美式的民主、資本主義和生活方式。香港擁有自己的創業文化和歷史,我們又何必連創業形式的話語權都拱手相讓,依照矽谷模式做的才能叫startup,其他的by definition變成”non-startups”?

其實我絕對明白兩位好友無意矮化本地創業者,反而對於推動本地創業風氣貢獻良多,我由衷敬佩。我不過是捉捉兩位字蝨,借題發揮,以我的表達方式去「Like」而已。希望創業者在參考美國模式之餘,不要忘了本土的特殊環境,因為若非如此,我們只能邯鄲學步,學不了別人,忘掉了自己。

Startup的定義,那我的答案又是甚麼?抱歉破而不立,但我不認為也不希望有人可以一鎚定音,給startup作個定義。定義也好分類也好,該是回望過去時的歸納工作,像呂大樂整理出四代香港人的特性那樣。在那到來以前,我更願意看到香港的創業者對startup「一個表述,各自演繹」,走出屬於我城的道路。


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  1. 《我不創業, 我搞STARTUP》,李勁華,2012.09.30;《究竟startup是甚麼》,宋漢生,2012.10.11
  2. 因為我不是父母,呵呵。

2 thoughts on “也談startup是甚麼”

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