寒冬早至 國內流動數據業硬着陸

內地信息產業部與兩個網絡商規管流動數據業的最後一道板斧為嚴格規範收費流程。

國內SP“打擦邊球”式的收費技両層出不窮,其中一個最普遍的是不清楚列明服務的支費,讓用戶不知不覺間付費而懵然不知(詳見本欄八月五日“內地流動數據業的七宗罪”),而且支付的很可能是每月自動收取的月租費。在WAP的服務上,部分SP還會再配合服務之間大量的連結(即類似網站之間的超連結),讓用戶感覺是在使用同一個服務,但其實一不留神便已訂購了多個服務,甚至每月付費。這個手段,再加上群發WAP push宣傳才是最致命的:假設SP群發出一百萬條WAP push,當中百分之一有興趣或純粹不小心的用戶選擇了回覆,SP便增加了一萬個月租付費用戶!而恰好,搜狐因為技術故障(此為搜狐事後的調查結果)而發出的千多條WAP push宣傳,使得廿三個用戶訂講了其月費十元的MMS服務。搜狐的WAP push宣傳上有否清楚列明服務支費無從稽考(多方面的報導均未有提及),但已成定局的重罰,無論如何是帶給所有SP一個強列的訊號,類似的宣傳手法可被判極刑。

其他中移動規範收費流程的措施還包括要求所有短訊SP升級至MISC 1.6收費平台以依循CMPP 3.0規範作“雙重訂購確認”,勒令SP主動為三個月內未有使用服務的月費用戶退訂等。其中,後者使SP的收費用戶一下子急跌至少百分之二十,而且標準定得比香港、日本等地還要高,對業界影響之大可想而知。

有業界人士分析,這次政府如此重手是為了在鄧小平的百歲冥壽前“清洗”一下社會表示尊敬,其他動作還包括打擊珠三角的色情事業。該動機是否屬實不得而知,但肯定的是政府和網絡商進一步提高門檻以減少SP數目、杜絕色情內容、嚴禁群發宣傳和收費流程等四方面的措施,再加上中移動對廿二個合作伙伴的重罰,已在炎炎八月為SP提早帶來寒冬──已上市的如搜狐、新浪,股市大幅下挫;未上市的如美通取消上市;中型的SP苦思出路;至於小型的,恐怕不少要關門大吉。

這次國內流動數據業硬着陸,固然令人擔心政策收緊對行業發展構成負面影響,但更值得擔心的卻是規範化政策的執行不長久,措施實行至國慶後便漸漸被遺忘。緊急叫停的硬着陸雖然不及循序漸進的軟着陸,但畢竟是把市場整頓過來。規範的政策自然產生規範的行為,寛鬆的政策產生寛鬆的對策,時鬆時緊的政策卻令業界不知所措。

若現時的政策得以持之以恒,業界倒能夠建基於國內的龐大市場健康發展,國外的內容、服務供應商亦得以依循一套既定的遊戲規則進入市場,即使這個“遊戲”難玩得很。但若流動數據市場出現國內的普遍毛病,營商環境風向不定,不規範行為捲土重來,不但用戶損失金錢,業界損失聲譽,而且國外SP對市場“望而生畏”,國內的循規導矩的SP面對不平等競爭,唯有少數不擇手段的SP成為贏家,才真正是市場之禍。

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