CDMA2000 3G發牌──攻破流動網絡商的圍城

去年十一月六日,本欄“網絡商後差異化競爭”一文,主張本港流動網絡商建CDMA-1X/2000網絡作差異化競爭:“…新世界和計劃上市的萬眾,無需背負3G包袱,只要能從電訊管理局手上得到頻譜,反而最有希望抓住這個商機…”。上周,電訊管理局終於表示和記的CDMA和CSL的TDMA牌照來年下旬期滿時,將不獲“first right of refusal”(即若其決定續牌可優先獲得牌照),而將頻譜騰出予市場競投CDMA2000牌照。電訊管理局的這個決定,為市場帶來驚喜(有人驚有人喜也)。


信報 2004.03.25

一方面,業界不少人(理所當然地包括現時的持牌公司)常指香港的網絡商太多,競爭劇烈,導致網絡商贏利受損,因此強烈反對多發牌照。另一方面,希望進入市場的公司卻持相反說法,認為香港市場確實能夠容納更多的網絡商。就像錢鍾書先生筆下的圍城,城內的人努力走出來(exit),城外的人拼命要攻入去。

至於永遠左右做人難的電訊管理局,態度跟港府“議而不決”的作風完全不同,立場堅定、果斷又有信心,深信市場自然調節的法則--有人競投牌照即代表有市場;市場不能容納現有的網絡商則會自然整合,從不必擔心發牌過多。電訊管理局定性和記現時的四萬CMDA用戶量和CSL的三萬TDMA用戶量是浪費頻譜,發出新的CDMA2000 3G頻譜定局已成,問題只在於引起的市場反應和變化而已。

雷曼兄弟的分析員Peter Milliken認為,由於市場已經非常擠迫,電訊管理局或難以找到有興趣的公司,且即使某公司投得牌照,亦可能只作一個小型的推出。筆者卻對這說法不敢苟同。

其實,即使不算已經持有3G牌照的和記、CSL、數碼通和SUNDAY(雖然電訊管理局的意見是容許該四家公司競投新的牌照,但很難想像會有這個情況出現)在內,聯通、PCCW、CTI、新電訊、萬眾和新世界等固網和2G網絡商,差不多每一家都有足夠誘因去爭取這個牌照。香港的電訊市場從來就是這樣百花齊放。

其中,對在國內已經擁有二千萬CDMA用戶的聯通而言,這個誘因應是最大的。而且,因著舖設網絡的經驗、與手機/UIM卡供應商已建立的銷售關係、聯通無限(U-Max,即以與夢網相似的互動視界為首的一系列數據服務)的SP合作伙伴、計費和內容管理平台和成功經驗,聯通無疑是最有資格推出這個服務的網絡商。若這次電訊管理局的競投包含“選美”的成份,對聯通明顯最為有利。

至於PCCW、CTI和新電訊三個固網絡商,因著歷史原因和“女殺手”般進取的作風等,亦極有可能積極爭取牌照然後全面推出服務。甚至,由於沒有了2G的包袱(推廣3G即與自己的2G生意競爭),加上日韓成熟的CDMA2000手機,這些網絡商推出服務或會比和記以外的三家3G網絡商更進取、更積極和更毫無保留。

比較吊詭的是反而萬眾和新世界,2001年競投3G牌照的機會過後,在市場成熟得多的三年之後,忽然間又有一個機會爭取牌照(甚至可能更便宜),吸引力是肯定的。只是,現存GSM的基建和用戶群,要如何過渡?還是乾脆把GSM的業務賣掉,把資源投放在CDMA2000算了?都是果敢的領導層要決定的問題。

現階段由於資料有限,電訊管理管發出新CDMA2000 3G牌照這個決定會對市場引起甚麼變化,現在言之尚早。不過可以肯定,有關決定的影響牽連很廣,除現有的固網、2G、3G的眾多網絡商,也包括全港七百萬用戶、一眾流動內容供應商,甚至香港作為區內電訊中心的構想,絕對值得留意和進一步探討。

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