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香港製造

香港製造不如香港創造

Posted by kin on

近十多年,中國一直是世界工廠、由傳統的成衣、鞋襪、玩具,到先進的電子產品、電器、手機等,通通貼上中國製造的標籤。就連近兩年為香港政府唱好並力推的創意/內容工業,給人印象與工廠風馬牛不相及,居然也在珠三角設廠!

筆者友人K的公司99年成立於香港,開發手機娛樂內容如圖片、鈴聲、遊戲等。K當時深信,香港藉著電訊基建成熟,娛樂、傳媒行業發達,市民熱衷嘗試新產品等條件,於這個新興的領域在地區甚至全球深具優勢。當時年紀尚輕的K,多少帶點年青人均有的理想,常希望以香港為基地,開發時尚又先進的手機內容,建立自己的品牌,並以香港作為市場試點,逐步推向其他鄰近地區。

兩年過去,稍有參與科網潮起落的,均能切實感受到何謂時而世易。種種原因,使得香港的手機內容未有如預期般起飛,反而內地的同業以短信突圍,繼而發展WAP、彩信、KJava等,有聲有色。幾間納斯特上市的門戶網站公司,股價的升幅以十倍算。 01年底,K轉戰內地。其後更駐守廣州,將香港業務交予專業經理人管理。

千辛加萬苦,02年底在中國移動推出了圖片下載服務。第一個得到的感覺是內地甚麼都講量。同樣是圖片下載服務,香港的服務一般提供數十至百多張圖片,內地的服務即使提供逾千,竟然還被用戶投訴不及另一個服務供應商上萬張的圖片庫豐富。更要命的是,內地的大量本土手機品牌,再加上聯通的CDMA-1X手機,型號極多,使得一個服務要支援的手機型號近百,圖片格式近二十款。換言之,一個含一千張圖片的下載服務,未計算每日更新,後台便要生產便萬多二萬張圖片。其他類型的服務如鈴聲下載等,情況亦相若。

如此工作量,香港同事自然無法支持。K只得硬着頭皮,着手於廣州招聘團隊,進行圖片轉換、鈴聲製作、遊戲開發等工作。起初雖然遇到不少如管理和溝通的挑戰,幸好掌握到當中竅門後,發覺廣州員工雖然薪金只及香港員工的三到四分一,但是質素不低,很多甚至肯捱肯學,比香港畢業生的態度還要好。不過,K認為香港負責創作的同事在創意、視野、觸覺方面仍勝一籌,於是安排香港同事作培訓和品質檢定,務求集香港的質和內地的量於一身。稍後更以“內地製作,香港檢定”的內容支援所有香港、台灣以至東南亞的服務,得到理想效果。

當K沾沾自喜,以為創出湛新商業模式之際,卻發現只是舊瓶新酒,與港人在珠三角開設的工廠的模式如出一轍。把心一橫,索性將之包裝為手機內容開發外判服務,結果受不少歐、美、日本公司垂青。此無他,歐、美、日本的薪酬比香港更高,最能受惠於國內的廉價人力成本。但另方面,管理內地員工又不是一般歐、美、日本公司願意或有能力擔當的苦差,於是外判予一間善於管理、能有效控制品質和用多種語言溝通的香港公司,最合適不過。

云云手機內容外判開發服務中,遊戲開發的技術含量較高,且創意和發揮空間最大。K於是安排香港的資深同事除控制品質外,更在遊戲規劃和角色設定等前期工作參與。還是舊酒新瓶──外國的公司負責品牌推廣、產品設計、質量保證,而將生產外判予內地的工廠。此模式不是Nike是甚麼?
退一步,果然海闊天空。4年半後,K開始懂了。與其執意於低增值的香港製造,不如堅持高增值的香港創造,運用珠三角豐富的人力資源作大量生產,體視前店後廠,優勢互補。